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Les députés suisses tuent les Happy Hours

Les députés suisses tuent les Happy Hours

Happy Hour est un peu plus triste dans un canton suisse

Wikimédia/Tim Baker

Les députés vaudois, en Suisse, ont officiellement supprimé les boissons spéciales Happy Hour.

L'Happy Hour est juste un peu plus triste à Vaud, en Suisse, où le Parlement du canton a officiellement interdit les offres deux pour un et les offres à prix spéciaux qui ont rendu les offres Happy Hour si heureuses.

Selon The Local, les députés vaudois affirment que les offres Happy Hour encouragent les clients à boire davantage, ce qui est vrai et explique en grande partie pourquoi les gens aiment les offres Happy Hour en premier lieu. Mais les bars, restaurants et clubs ne seront plus autorisés à proposer des boissons spéciales pendant l'Happy Hour au motif que la réduction des prix des boissons et les offres d'achat unique pourraient contribuer à une culture de consommation excessive d'alcool et amener les gens à boire plus que ils avaient prévu autrement.

En plus de se débarrasser des boissons spéciales Happy Hour dans l'intérêt de réduire les consommations excessives d'alcool et de réduire le bruit et les troubles publics, les députés ont également voté pour permettre aux agents de sécurité de fouiller les personnes entrant dans les bars et les discothèques, mais un juge a annulé cette proposition, donc les poches des clients resteront leur propre affaire. Un député a proposé une mesure obligeant les bars et les restaurants à distribuer l'eau du robinet gratuitement, au lieu de la facturer comme le font actuellement certains restaurants, mais cette mesure a été rejetée.


Comment les tentatives de sauver BHS et 11 000 emplois ont été vouées au chaos et à la méfiance

Le jour de la fermeture du magasin BHS à Édimbourg, Lin Macmillan, un ancien employé, a décidé de le visiter une dernière fois.

"C'était vraiment triste", a-t-elle déclaré. « Le personnel était évidemment très contrarié mais a quand même agi de manière professionnelle. »

Macmillan a travaillé pour BHS pendant une décennie et fait partie des plus de 20 000 retraités qui font face à une baisse de leurs revenus après l'effondrement de l'entreprise.

« J'ai réalisé pour la première fois que quelque chose n'allait pas en mars lorsque j'ai reçu un dépliant des fiduciaires de la retraite sur ce qui se passerait si l'entreprise devenait administrative. J'étais comme, hmm – ils ne feraient pas ça s'il n'y avait pas de problème.

Un mois plus tard, BHS s'effondre en effet dans l'administration. Cela a conduit à la fermeture des 164 magasins, à la perte de 11 000 emplois et à un déficit de retraite de 571 millions de livres sterling.

"J'étais en colère et triste", a ajouté Macmillan. "C'était évitable si Green et sa famille n'avaient pas exploité l'entreprise comme ils l'ont fait. Chappell était complètement dépassé. Il a pris quelque chose qu'il n'a pas compris. La famille Green est entièrement à blâmer. Ils ont dû être ravis de trouver un idiot à qui le vendre.

Green et Chappell – Sir Philip Green et Dominic Chappell – sont devenus deux des personnes les plus vilipendées de Grande-Bretagne après la disparition de BHS. À une époque où la Grande-Bretagne était divisée sur son avenir dans l'Union européenne, elle était unie dans la colère contre Green, le magnat milliardaire, et Chappell, le triple failli.

Selon un rapport parlementaire sur la faillite de BHS, Green et Chappell avaient systématiquement pillé le détaillant avant sa fermeture. Green a contrôlé BHS pendant 15 ans jusqu'à ce qu'il le vende à la société de Chappell, Retail Acquisitions, pour 1 £ en mars 2015. Au cours de cette période, le magnat, sa famille et d'autres actionnaires ont collecté plus de 580 millions de livres sterling en dividendes, loyers et intérêts sur la dette. . Retail Acquisitions, quant à lui, a été payé au moins 17 millions de livres sterling – bien qu'il n'ait possédé la chaîne que 13 mois avant sa disparition.

En juin 2016, Green s'est engagé devant les députés à «régler» les problèmes auxquels est confronté le régime de retraite BHS. Cependant, alors que 2016 touchait à sa fin, un accord de sauvetage n'avait pas été conclu.

Les répercussions de l'échec de BHS – l'un des plus grands scandales d'entreprise à avoir frappé la Grande-Bretagne au 21e siècle – continueront de se faire sentir jusqu'en 2017. Bien que le comité parlementaire dirigé par les députés travaillistes Iain Wright et Frank Field ait rendu son verdict, il existe d'autres enquêtes. toujours en cours. Le régulateur des retraites, le service d'insolvabilité, le Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs et le Serious Fraud Office examinent toujours les circonstances entourant l'effondrement de la chaîne de 88 ans.

Macmillan espère que le régulateur des retraites, dirigé par Lesley Titcomb, pourra forcer la famille Green à verser de l'argent au régime de retraite BHS. "J'espère qu'elle utilisera le pouvoir dont elle dispose pour les forcer à payer", a-t-elle déclaré. "Ils seront toujours fabuleusement riches de toute façon."

Le régulateur des retraites a entamé des poursuites judiciaires contre Green et Chappell dans le but de les forcer à combler le déficit des retraites du BHS. Il est entendu qu'il recherche 350 millions de livres sterling auprès de Green et jusqu'à 17 millions de livres sterling auprès de Retail Acquisitions, détenue à 90 % par Chappell. Dans le même temps, le service d'insolvabilité enquête sur la conduite des anciens administrateurs, le Financial Reporting Council examine l'audit des comptes 2014 de BHS par PricewaterhouseCoopers et le SFO étudie les motifs possibles d'ouvrir une enquête pénale formelle sur la fermeture de le détaillant.

Philip Green dit à Sky News de partir en Grèce après des questions sur la fermeture de BHS Photographie: Sky News

La chevalerie de Green reste également en jeu après que les députés ont voté en faveur de sa suppression. Cela sera finalement décidé par le comité de confiscation des distinctions honorifiques, qui fera une recommandation au Premier ministre et à la reine.

Un porte-parole de Green a déclaré qu'il n'avait rien d'autre à dire sur l'effondrement de BHS ou ses discussions avec le régulateur des retraites. Cependant, Chappell était impénitent lorsqu'il a été contacté par le Observateur, et a insisté sur le fait que la responsabilité de l'effondrement de BHS incombait à Green et aux directeurs de vente au détail qui dirigeaient la chaîne de magasins au jour le jour.

"Il y a trois raisons pour lesquelles il s'est effondré", a-t-il déclaré. « Philip s'est engagé à traiter avec les assureurs de crédit commercial [qui s'assurent que les détaillants n'ont pas à payer les fournisseurs à l'avance pour les marchandises] et il ne l'a pas fait. Nous avions besoin de 30 millions de livres supplémentaires que nous n'avions pas budgétisés car nous ne pouvions pas traiter avec les assureurs-crédit. Il s'est également engagé à faire face à son aléa moral sur le régime de retraite, ce qu'il n'a pas fait. Cela a foutu en l'air nos finances. La troisième chose qui nous a paralysés était le très mauvais commerce que la société a fait à Noël dernier, dirigé par Darren Topp [l'ancien PDG].

« Nous avons été fortement critiqués pour notre absence d'expérience dans le commerce de détail. Nous avons soutenu la gestion de BHS, nous les avons financés et nous avons produit des fonds d'environ 80 millions de livres sterling pour qu'ils puissent faire leur redressement.

Chappell, qui dit que sa vie depuis l'effondrement de l'entreprise a été "extrêmement difficile", a également défendu les millions de Retail Acquisitions retirés de la BHS.

« Nous ne sommes pas un organisme de bienfaisance », a-t-il déclaré. « Nous n’allions jamais faire ça pour rien. Nous avons eu des coûts importants avant l'acquisition. Nous nous sommes conformés à tout ce que nous devions faire en tant que réalisateurs, et à aucun moment nous n'avons fait de commerce immoral. Nous avons fait tout notre possible pour essayer de résoudre le problème du BHS et nous avons été déçus sur trois points. »

Cependant, d'autres personnes impliquées dans l'affaire ont des points de vue sensiblement différents sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. Les preuves soumises à l'enquête parlementaire sur l'effondrement de l'entreprise décrivent le chaos dans les derniers jours de la chaîne de magasins.

Topp et Michael Hitchcock, les deux cadres supérieurs de la vente au détail de BHS à l'approche de son échec, ont sévèrement critiqué Chappell. Eux et Green contestent sa version des événements.

"Comme beaucoup d'autres tout au long de ce processus, je pense que j'ai été dupé", a déclaré Hitchcock, un ancien consultant financier, aux députés au sujet de ses interactions avec Chappell. « Je pense que le terme technique est mythomane. Le terme du profane est qu'il était un menteur de première division et un détaillant de la ligue des pubs du dimanche, au mieux.

Topp a ajouté: "Pour être honnête, j'ai pris pour argent comptant qu'il était vrai [que Chappell pourrait aider à transformer BHS]. Malheureusement, au fil du temps, cela s'est effondré en termes de cette promesse, et il est devenu clair vers la fin que plutôt que de mettre de l'argent, il avait les doigts dans la caisse.

La clé de la survie de BHS était de persuader les propriétaires de réduire leurs factures de loyer, ce qui, selon Topp, serait possible une fois que BHS serait libéré de l'empire de Green. Cela s'est avéré être vrai : en mars 2016, les propriétaires ont voté en faveur d'une réduction drastique du loyer de 87 des 164 magasins de BHS.

Malheureusement, à ce stade, les finances de l'entreprise s'effondraient et les principaux fournisseurs, assureurs-crédit et autres parties prenantes avaient perdu confiance en Chappell, avertissant Topp que BHS avait besoin de nouveaux propriétaires pour réussir.

La confiance de Topp en Chappell avait commencé à s'effriter en juin dernier, lorsque des documents soumis au régulateur des pensions ont révélé des transactions financières qui le mettaient mal à l'aise. Dans le cadre de son enquête sur l'entreprise, le régulateur avait signifié à BHS un « avis en vertu de l'article 72 », l'obligeant à divulguer des documents financiers. Ces documents montraient que les 10 millions de livres sterling que Retail Acquisitions avait investis dans BHS avaient été empruntés, qu'elle avait prélevé 7 millions de livres sterling sur la vente du siège social de BHS, North West House sur Marylebone Road à Londres, et que Chappell et sa société personnelle, Swiss Rock, avait été payé 1,8 million de livres sterling après avoir acheté la chaîne de grands magasins.

Le siège social de BHS sur Marylebone Road a été vendu en mars 2016. Photographie : Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp a déclaré qu'il se sentait « exposé », alors il avait fait appel à Hitchcock pour qu'il soit son homme des finances. Hitchcock s'est rapidement inquiété des acquisitions de détail, modifiant finalement les règles de BHS de sorte que deux directeurs devaient signer chaque dépense.

Le mouvement d'argent hors de BHS est devenu public quelques semaines seulement avant que les propriétaires ne votent sur l'opportunité de réduire le loyer de l'entreprise, lorsque le Gardien a révélé l'existence d'un prêt de 8,4 millions de livres sterling entre BHS et Retail Acquisitions, dont environ un tiers était allé à ses administrateurs, dont Chappell. La colère était palpable parmi les propriétaires à qui on demandait de prendre un coup financier et le personnel de BHS qui perdait son emploi.

Topp dit qu'il a approché Green à cette époque au sujet de ses inquiétudes au sujet de Chappell et de ce qu'ils pourraient faire. L'entreprise de vente au détail de Green, Arcadia, gérait toujours des fonctions de back-office pour BHS telles que la paie, vendait des produits dans ses magasins et se devait de 40 millions de livres sterling à la société, ce qui en faisait un créancier et un partenaire clé. Green était resté en contact avec Topp et Chappell depuis la vente de BHS.

Cependant, il était trop tard. Même si les propriétaires ont accepté de réduire leurs loyers, BHS a dû lever 100 millions de livres sterling supplémentaires pour survivre. Chappell et son équipe ne pouvaient pas lever suffisamment de la vente de propriété et un nouveau prêt qu'il a proposé est venu avec des conditions onéreuses et coûteuses, ce qui signifie qu'il a été rejeté par le reste de l'équipe de gestion.

Le lundi 25 avril, BHS est entré en fonction. Officiellement – ​​et controversé – c'est Green qui a débranché et fait appel à Duff & Phelps en tant qu'administrateur, ce qu'il avait le pouvoir de faire en raison de la dette de 40 millions de livres sterling que BHS devait à Arcadia.

À ce stade, les relations entre les principales parties s'étaient désintégrées. Topp ne faisait pas confiance à Chappell, Chappell pensait que Topp complotait dans son dos avec Green, et Green se précipitait dans la plus grande crise de sa carrière. Chappell a tenté de conclure un accord de sauvetage de dernière minute avec Sports Direct de Mike Ashley, mais a échoué.

Green affirme qu'il a été conseillé par Duff & Phelps d'émettre la demande qui a poussé BHS dans l'administration afin de protéger les salaires de son personnel dans le cas où un plan de sauvetage ne pourrait pas être obtenu. Green a lu une lettre de Duff & Phelps aux députés affirmant que le HMRC avait émis un avis de liquidation de sept jours contre BHS, que les avocats agissant pour le conseil d'administration de BHS avaient informé les administrateurs qu'ils risquaient de commettre des transactions illicites et que les salaires du personnel pourrait ne pas être payé à moins que le détaillant ne soit protégé par une ordonnance administrative. Cependant, Chappell insiste sur le fait que Green aurait pu sauver BHS et le blâme pour l'administration de l'entreprise.

Au milieu de ces derniers jours chaotiques de BHS et des réunions chargées, Chappell a transféré 1,5 million de livres sterling du détaillant vers une entité non connectée appelée BHS Suède. Topp a déclaré qu'il pensait initialement qu'il s'agissait d'un vol et a confronté Chappell, qui aurait menacé de le tuer. Chappell a déclaré que l'argent était destiné aux honoraires professionnels, mais l'a finalement remboursé.

Après la faillite de l'entreprise, le Gardien a révélé d'autres transactions qui avaient suscité des inquiétudes pour la direction de BHS. Il s'agissait notamment de Chappell utilisant 1,5 million de livres sterling de l'argent de BHS pour rembourser l'hypothèque de sa maison familiale juste au moment où elle était sur le point d'être reprise la vente de l'entrepôt de BHS à un ami de Chappell (avec Retail Acquisitions prenant un tiers du produit) et un série de prêts complexes et d'accords immobiliers entre Chappell, BHS et la société immobilière Allied Commercial Exporters, qui ont généré des millions de livres sterling grâce à ces transactions.

La semaine où BHS est tombé sous administration, Chappell était aux Bahamas. Une note abusive a été épinglée sur le mur de l'un des ascenseurs du siège social de BHS critiquant les acquisitions de détail et l'argent qu'ils ont collecté auprès du détaillant. Chappell, quant à lui, a envoyé un SMS à Topp lorsqu'il a été confirmé que tous les magasins BHS devaient fermer. « Bravo », lit-on. "J'espère que vous et Michael êtes heureux que vous ayez obtenu le résultat [sic] que vous vouliez. Putain de connard.

Duff & Phelps, l'administrateur de BHS, a, selon des sources, déposé un rapport accablant sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. FRP Advisory, le liquidateur, mènerait des enquêtes plus approfondies sur certaines des transactions dans le cadre des acquisitions de détail. Green, quant à lui, prétend qu'il a été induit en erreur par Chappell et lui reproche la fureur de l'année écoulée.

Les analystes de la vente au détail affirment que le manque d'investissement dans BHS sous Green et la mauvaise gestion sous Chappell ont poussé à bout une entreprise qui aurait de toute façon eu du mal sur le marché de la vente au détail actuel, où les ventes passent de la rue principale à en ligne et où les grands magasins sont sous pression.

« C'était une relique. C'était un modèle qui avait dépassé sa date de péremption il y a de nombreuses années », a déclaré Richard Hyman, un consultant indépendant en vente au détail. « Elle avait été dépassée par les magasins discount comme Primark, mais elle était également sous-investie. La mauvaise gestion était en fait la finale d'un certain nombre de pailles.

Pour le personnel de BHS, cependant, la chute de l'entreprise était bien plus que sa place dans la rue principale : c'était leur gagne-pain.

Grant Atterbury, un ouvrier qui a écrit un journal pour le Gardien au cours des dernières semaines de BHS, a déclaré: «Il n'y a pas eu d'adieu en larmes à l'ancien bâtiment [à Tunbridge Wells] lorsque nous avons quitté les portes d'entrée pour la dernière fois, car, après avoir été assis dans la chaleur étouffante à ne rien faire pendant les trois heures précédentes , nous étions tous désespérés de nous dégourdir les jambes et de sentir un peu d'air frais sur nos visages. Pour autant que je me souvienne, personne n'a même regardé en arrière.

La semaine dernière – alors que Green et sa famille passaient les vacances dans une enclave de célébrités à Miami – Atterbury a écrit une mise à jour sur sa vie après BHS, décrivant sa lutte pour payer le loyer et comment il avait été contraint de contracter un emprunt auprès de sa mère pour couvrir ses dépenses alimentaires jusqu'à ce que sa demande de prestations soit traitée. Des centaines d'autres anciens employés de BHS ont dû demander des subventions au Fashion and Textile Children's Trust – un organisme de bienfaisance de 163 ans autrefois présidé par Charles Dickens – pour des paiements de difficultés. Atterbury a écrit: "Le fait que dans tout le pays d'innombrables autres anciens employés de BHS soient confrontés à des situations similaires et pire encore, me remplit de colère et de tristesse."


Comment les tentatives de sauver BHS et 11 000 emplois ont été vouées au chaos et à la méfiance

Le jour de la fermeture du magasin BHS à Édimbourg, Lin Macmillan, un ancien employé, a décidé de le visiter une dernière fois.

"C'était vraiment triste", a-t-elle déclaré. « Le personnel était évidemment très contrarié mais a quand même agi de manière professionnelle. »

Macmillan a travaillé pour BHS pendant une décennie et fait partie des plus de 20 000 retraités qui font face à une baisse de leurs revenus après l'effondrement de l'entreprise.

« J'ai réalisé pour la première fois que quelque chose n'allait pas en mars lorsque j'ai reçu un dépliant des fiduciaires de la retraite sur ce qui se passerait si l'entreprise devenait administrative. J'étais comme, hmm – ils ne feraient pas ça s'il n'y avait pas de problème.

Un mois plus tard, BHS s'effondre en effet dans l'administration. Cela a conduit à la fermeture des 164 magasins, à la perte de 11 000 emplois et a laissé un déficit de retraite de 571 millions de livres sterling.

"J'étais en colère et triste", a ajouté Macmillan. "C'était évitable si Green et sa famille n'avaient pas exploité l'entreprise comme ils l'ont fait. Chappell était complètement dépassé. Il a pris quelque chose qu'il n'a pas compris. La famille Green est entièrement à blâmer. Ils ont dû être ravis de trouver un idiot à qui le vendre.

Green et Chappell – Sir Philip Green et Dominic Chappell – sont devenus deux des personnes les plus vilipendées de Grande-Bretagne après la disparition de BHS. À une époque où la Grande-Bretagne était divisée sur son avenir dans l'Union européenne, elle était unie dans la colère contre Green, le magnat milliardaire, et Chappell, le triple failli.

Selon un rapport parlementaire sur la faillite de BHS, Green et Chappell avaient systématiquement pillé le détaillant avant sa fermeture. Green a contrôlé BHS pendant 15 ans jusqu'à ce qu'il le vende à la société de Chappell, Retail Acquisitions, pour 1 £ en mars 2015. Au cours de cette période, le magnat, sa famille et d'autres actionnaires ont collecté plus de 580 millions de livres sterling en dividendes, loyers et intérêts sur la dette. . Retail Acquisitions, quant à lui, a été payé au moins 17 millions de livres sterling – bien qu'il n'ait possédé la chaîne que 13 mois avant sa disparition.

En juin 2016, Green s'est engagé devant les députés à «régler» les problèmes auxquels est confronté le régime de retraite BHS. Cependant, alors que 2016 touchait à sa fin, un accord de sauvetage n'avait pas été conclu.

Les répercussions de l'échec de BHS – l'un des plus grands scandales d'entreprise à avoir frappé la Grande-Bretagne au 21e siècle – continueront de se faire sentir jusqu'en 2017. Bien que le comité parlementaire dirigé par les députés travaillistes Iain Wright et Frank Field ait rendu son verdict, il existe d'autres enquêtes. toujours en cours.Le régulateur des retraites, le service d'insolvabilité, le Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs et le Serious Fraud Office examinent toujours les circonstances entourant l'effondrement de la chaîne de 88 ans.

Macmillan espère que le régulateur des retraites, dirigé par Lesley Titcomb, pourra forcer la famille Green à verser de l'argent au régime de retraite BHS. "J'espère qu'elle utilisera le pouvoir dont elle dispose pour les forcer à payer", a-t-elle déclaré. "Ils seront toujours fabuleusement riches de toute façon."

Le régulateur des retraites a entamé des poursuites judiciaires contre Green et Chappell dans le but de les forcer à combler le déficit des retraites du BHS. Il est entendu qu'il recherche 350 millions de livres sterling auprès de Green et jusqu'à 17 millions de livres sterling auprès de Retail Acquisitions, détenue à 90 % par Chappell. Dans le même temps, le service d'insolvabilité enquête sur la conduite des anciens administrateurs, le Financial Reporting Council examine l'audit des comptes 2014 de BHS par PricewaterhouseCoopers et le SFO étudie les motifs possibles d'ouvrir une enquête pénale formelle sur la fermeture de le détaillant.

Philip Green dit à Sky News de partir en Grèce après des questions sur la fermeture de BHS Photographie: Sky News

La chevalerie de Green reste également en jeu après que les députés ont voté en faveur de sa suppression. Cela sera finalement décidé par le comité de confiscation des distinctions honorifiques, qui fera une recommandation au Premier ministre et à la reine.

Un porte-parole de Green a déclaré qu'il n'avait rien d'autre à dire sur l'effondrement de BHS ou ses discussions avec le régulateur des retraites. Cependant, Chappell était impénitent lorsqu'il a été contacté par le Observateur, et a insisté sur le fait que la responsabilité de l'effondrement de BHS incombait à Green et aux directeurs de vente au détail qui dirigeaient la chaîne de magasins au jour le jour.

"Il y a trois raisons pour lesquelles il s'est effondré", a-t-il déclaré. « Philip s'est engagé à traiter avec les assureurs de crédit commercial [qui s'assurent que les détaillants n'ont pas à payer les fournisseurs à l'avance pour les marchandises] et il ne l'a pas fait. Nous avions besoin de 30 millions de livres supplémentaires que nous n'avions pas budgétisés car nous ne pouvions pas traiter avec les assureurs-crédit. Il s'est également engagé à faire face à son aléa moral sur le régime de retraite, ce qu'il n'a pas fait. Cela a foutu en l'air nos finances. La troisième chose qui nous a paralysés était le très mauvais commerce que la société a fait à Noël dernier, dirigé par Darren Topp [l'ancien PDG].

« Nous avons été fortement critiqués pour notre absence d'expérience dans le commerce de détail. Nous avons soutenu la gestion de BHS, nous les avons financés et nous avons produit des fonds d'environ 80 millions de livres sterling pour qu'ils puissent faire leur redressement.

Chappell, qui dit que sa vie depuis l'effondrement de l'entreprise a été "extrêmement difficile", a également défendu les millions de Retail Acquisitions retirés de la BHS.

« Nous ne sommes pas un organisme de bienfaisance », a-t-il déclaré. « Nous n’allions jamais faire ça pour rien. Nous avons eu des coûts importants avant l'acquisition. Nous nous sommes conformés à tout ce que nous devions faire en tant que réalisateurs, et à aucun moment nous n'avons fait de commerce immoral. Nous avons fait tout notre possible pour essayer de résoudre le problème du BHS et nous avons été déçus sur trois points. »

Cependant, d'autres personnes impliquées dans l'affaire ont des points de vue sensiblement différents sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. Les preuves soumises à l'enquête parlementaire sur l'effondrement de l'entreprise décrivent le chaos dans les derniers jours de la chaîne de magasins.

Topp et Michael Hitchcock, les deux cadres supérieurs de la vente au détail de BHS à l'approche de son échec, ont sévèrement critiqué Chappell. Eux et Green contestent sa version des événements.

"Comme beaucoup d'autres tout au long de ce processus, je pense que j'ai été dupé", a déclaré Hitchcock, un ancien consultant financier, aux députés au sujet de ses interactions avec Chappell. « Je pense que le terme technique est mythomane. Le terme du profane est qu'il était un menteur de première division et un détaillant de la ligue des pubs du dimanche, au mieux.

Topp a ajouté: "Pour être honnête, j'ai pris pour argent comptant qu'il était vrai [que Chappell pourrait aider à transformer BHS]. Malheureusement, au fil du temps, cela s'est effondré en termes de cette promesse, et il est devenu clair vers la fin que plutôt que de mettre de l'argent, il avait les doigts dans la caisse.

La clé de la survie de BHS était de persuader les propriétaires de réduire leurs factures de loyer, ce qui, selon Topp, serait possible une fois que BHS serait libéré de l'empire de Green. Cela s'est avéré être vrai : en mars 2016, les propriétaires ont voté en faveur d'une réduction drastique du loyer de 87 des 164 magasins de BHS.

Malheureusement, à ce stade, les finances de l'entreprise s'effondraient et les principaux fournisseurs, assureurs-crédit et autres parties prenantes avaient perdu confiance en Chappell, avertissant Topp que BHS avait besoin de nouveaux propriétaires pour réussir.

La confiance de Topp en Chappell avait commencé à s'effriter en juin dernier, lorsque des documents soumis au régulateur des pensions ont révélé des transactions financières qui le mettaient mal à l'aise. Dans le cadre de son enquête sur l'entreprise, le régulateur avait signifié à BHS un « avis en vertu de l'article 72 », l'obligeant à divulguer des documents financiers. Ces documents montraient que les 10 millions de livres sterling que Retail Acquisitions avait investis dans BHS avaient été empruntés, qu'elle avait prélevé 7 millions de livres sterling sur la vente du siège social de BHS, North West House sur Marylebone Road à Londres, et que Chappell et sa société personnelle, Swiss Rock, avait été payé 1,8 million de livres sterling après avoir acheté la chaîne de grands magasins.

Le siège social de BHS sur Marylebone Road a été vendu en mars 2016. Photographie : Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp a déclaré qu'il se sentait « exposé », alors il avait fait appel à Hitchcock pour qu'il soit son homme des finances. Hitchcock s'est rapidement inquiété des acquisitions de détail, modifiant finalement les règles de BHS de sorte que deux directeurs devaient signer chaque dépense.

Le mouvement d'argent hors de BHS est devenu public quelques semaines seulement avant que les propriétaires ne votent sur l'opportunité de réduire le loyer de l'entreprise, lorsque le Gardien a révélé l'existence d'un prêt de 8,4 millions de livres sterling entre BHS et Retail Acquisitions, dont environ un tiers était allé à ses administrateurs, dont Chappell. La colère était palpable parmi les propriétaires à qui on demandait de prendre un coup financier et le personnel de BHS qui perdait son emploi.

Topp dit qu'il a approché Green à cette époque au sujet de ses inquiétudes au sujet de Chappell et de ce qu'ils pourraient faire. L'entreprise de vente au détail de Green, Arcadia, gérait toujours des fonctions de back-office pour BHS telles que la paie, vendait des produits dans ses magasins et se devait de 40 millions de livres sterling à la société, ce qui en faisait un créancier et un partenaire clé. Green était resté en contact avec Topp et Chappell depuis la vente de BHS.

Cependant, il était trop tard. Même si les propriétaires ont accepté de réduire leurs loyers, BHS a dû lever 100 millions de livres sterling supplémentaires pour survivre. Chappell et son équipe ne pouvaient pas lever suffisamment de la vente de propriété et un nouveau prêt qu'il a proposé est venu avec des conditions onéreuses et coûteuses, ce qui signifie qu'il a été rejeté par le reste de l'équipe de gestion.

Le lundi 25 avril, BHS est entré en fonction. Officiellement – ​​et controversé – c'est Green qui a débranché et fait appel à Duff & Phelps en tant qu'administrateur, ce qu'il avait le pouvoir de faire en raison de la dette de 40 millions de livres sterling que BHS devait à Arcadia.

À ce stade, les relations entre les principales parties s'étaient désintégrées. Topp ne faisait pas confiance à Chappell, Chappell pensait que Topp complotait dans son dos avec Green, et Green se précipitait dans la plus grande crise de sa carrière. Chappell a tenté de conclure un accord de sauvetage de dernière minute avec Sports Direct de Mike Ashley, mais a échoué.

Green affirme qu'il a été conseillé par Duff & Phelps d'émettre la demande qui a poussé BHS dans l'administration afin de protéger les salaires de son personnel dans le cas où un plan de sauvetage ne pourrait pas être obtenu. Green a lu une lettre de Duff & Phelps aux députés affirmant que le HMRC avait émis un avis de liquidation de sept jours contre BHS, que les avocats agissant pour le conseil d'administration de BHS avaient informé les administrateurs qu'ils risquaient de commettre des transactions illicites et que les salaires du personnel pourrait ne pas être payé à moins que le détaillant ne soit protégé par une ordonnance administrative. Cependant, Chappell insiste sur le fait que Green aurait pu sauver BHS et le blâme pour l'administration de l'entreprise.

Au milieu de ces derniers jours chaotiques de BHS et des réunions chargées, Chappell a transféré 1,5 million de livres sterling du détaillant vers une entité non connectée appelée BHS Suède. Topp a déclaré qu'il pensait initialement qu'il s'agissait d'un vol et a confronté Chappell, qui aurait menacé de le tuer. Chappell a déclaré que l'argent était destiné aux honoraires professionnels, mais l'a finalement remboursé.

Après la faillite de l'entreprise, le Gardien a révélé d'autres transactions qui avaient suscité des inquiétudes pour la direction de BHS. Il s'agissait notamment de Chappell utilisant 1,5 million de livres sterling de l'argent de BHS pour rembourser l'hypothèque de sa maison familiale juste au moment où elle était sur le point d'être reprise la vente de l'entrepôt de BHS à un ami de Chappell (avec Retail Acquisitions prenant un tiers du produit) et un série de prêts complexes et d'accords immobiliers entre Chappell, BHS et la société immobilière Allied Commercial Exporters, qui ont généré des millions de livres sterling grâce à ces transactions.

La semaine où BHS est tombé sous administration, Chappell était aux Bahamas. Une note abusive a été épinglée sur le mur de l'un des ascenseurs du siège social de BHS critiquant les acquisitions de détail et l'argent qu'ils ont collecté auprès du détaillant. Chappell, quant à lui, a envoyé un SMS à Topp lorsqu'il a été confirmé que tous les magasins BHS devaient fermer. « Bravo », lit-on. "J'espère que vous et Michael êtes heureux que vous ayez obtenu le résultat [sic] que vous vouliez. Putain de connard.

Duff & Phelps, l'administrateur de BHS, a, selon des sources, déposé un rapport accablant sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. FRP Advisory, le liquidateur, mènerait des enquêtes plus approfondies sur certaines des transactions dans le cadre des acquisitions de détail. Green, quant à lui, prétend qu'il a été induit en erreur par Chappell et lui reproche la fureur de l'année écoulée.

Les analystes de la vente au détail affirment que le manque d'investissement dans BHS sous Green et la mauvaise gestion sous Chappell ont poussé à bout une entreprise qui aurait de toute façon eu du mal sur le marché de la vente au détail actuel, où les ventes passent de la rue principale à en ligne et où les grands magasins sont sous pression.

« C'était une relique. C'était un modèle qui avait dépassé sa date de péremption il y a de nombreuses années », a déclaré Richard Hyman, un consultant indépendant en vente au détail. « Elle avait été dépassée par les magasins discount comme Primark, mais elle était également sous-investie. La mauvaise gestion était en fait la finale d'un certain nombre de pailles.

Pour le personnel de BHS, cependant, la chute de l'entreprise était bien plus que sa place dans la rue principale : c'était leur gagne-pain.

Grant Atterbury, un ouvrier qui a écrit un journal pour le Gardien au cours des dernières semaines de BHS, a déclaré: «Il n'y a pas eu d'adieu en larmes à l'ancien bâtiment [à Tunbridge Wells] lorsque nous avons quitté les portes d'entrée pour la dernière fois, car, après avoir été assis dans la chaleur étouffante à ne rien faire pendant les trois heures précédentes , nous étions tous désespérés de nous dégourdir les jambes et de sentir un peu d'air frais sur nos visages. Pour autant que je me souvienne, personne n'a même regardé en arrière.

La semaine dernière – alors que Green et sa famille passaient les vacances dans une enclave de célébrités à Miami – Atterbury a écrit une mise à jour sur sa vie après BHS, décrivant sa lutte pour payer le loyer et comment il avait été contraint de contracter un emprunt auprès de sa mère pour couvrir ses dépenses alimentaires jusqu'à ce que sa demande de prestations soit traitée. Des centaines d'autres anciens employés de BHS ont dû demander des subventions au Fashion and Textile Children's Trust – un organisme de bienfaisance de 163 ans autrefois présidé par Charles Dickens – pour des paiements de difficultés. Atterbury a écrit: "Le fait que dans tout le pays d'innombrables autres anciens employés de BHS soient confrontés à des situations similaires et pire encore, me remplit de colère et de tristesse."


Comment les tentatives de sauver BHS et 11 000 emplois ont été vouées au chaos et à la méfiance

Le jour de la fermeture du magasin BHS à Édimbourg, Lin Macmillan, un ancien employé, a décidé de le visiter une dernière fois.

"C'était vraiment triste", a-t-elle déclaré. « Le personnel était évidemment très contrarié mais a quand même agi de manière professionnelle. »

Macmillan a travaillé pour BHS pendant une décennie et fait partie des plus de 20 000 retraités qui font face à une baisse de leurs revenus après l'effondrement de l'entreprise.

« J'ai réalisé pour la première fois que quelque chose n'allait pas en mars lorsque j'ai reçu un dépliant des fiduciaires de la retraite sur ce qui se passerait si l'entreprise devenait administrative. J'étais comme, hmm – ils ne feraient pas ça s'il n'y avait pas de problème.

Un mois plus tard, BHS s'effondre en effet dans l'administration. Cela a conduit à la fermeture des 164 magasins, à la perte de 11 000 emplois et a laissé un déficit de retraite de 571 millions de livres sterling.

"J'étais en colère et triste", a ajouté Macmillan. "C'était évitable si Green et sa famille n'avaient pas exploité l'entreprise comme ils l'ont fait. Chappell était complètement dépassé. Il a pris quelque chose qu'il n'a pas compris. La famille Green est entièrement à blâmer. Ils ont dû être ravis de trouver un idiot à qui le vendre.

Green et Chappell – Sir Philip Green et Dominic Chappell – sont devenus deux des personnes les plus vilipendées de Grande-Bretagne après la disparition de BHS. À une époque où la Grande-Bretagne était divisée sur son avenir dans l'Union européenne, elle était unie dans la colère contre Green, le magnat milliardaire, et Chappell, le triple failli.

Selon un rapport parlementaire sur la faillite de BHS, Green et Chappell avaient systématiquement pillé le détaillant avant sa fermeture. Green a contrôlé BHS pendant 15 ans jusqu'à ce qu'il le vende à la société de Chappell, Retail Acquisitions, pour 1 £ en mars 2015. Au cours de cette période, le magnat, sa famille et d'autres actionnaires ont collecté plus de 580 millions de livres sterling en dividendes, loyers et intérêts sur la dette. . Retail Acquisitions, quant à lui, a été payé au moins 17 millions de livres sterling – bien qu'il n'ait possédé la chaîne que 13 mois avant sa disparition.

En juin 2016, Green s'est engagé devant les députés à «régler» les problèmes auxquels est confronté le régime de retraite BHS. Cependant, alors que 2016 touchait à sa fin, un accord de sauvetage n'avait pas été conclu.

Les répercussions de l'échec de BHS – l'un des plus grands scandales d'entreprise à avoir frappé la Grande-Bretagne au 21e siècle – continueront de se faire sentir jusqu'en 2017. Bien que le comité parlementaire dirigé par les députés travaillistes Iain Wright et Frank Field ait rendu son verdict, il existe d'autres enquêtes. toujours en cours. Le régulateur des retraites, le service d'insolvabilité, le Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs et le Serious Fraud Office examinent toujours les circonstances entourant l'effondrement de la chaîne de 88 ans.

Macmillan espère que le régulateur des retraites, dirigé par Lesley Titcomb, pourra forcer la famille Green à verser de l'argent au régime de retraite BHS. "J'espère qu'elle utilisera le pouvoir dont elle dispose pour les forcer à payer", a-t-elle déclaré. "Ils seront toujours fabuleusement riches de toute façon."

Le régulateur des retraites a entamé des poursuites judiciaires contre Green et Chappell dans le but de les forcer à combler le déficit des retraites du BHS. Il est entendu qu'il recherche 350 millions de livres sterling auprès de Green et jusqu'à 17 millions de livres sterling auprès de Retail Acquisitions, détenue à 90 % par Chappell. Dans le même temps, le service d'insolvabilité enquête sur la conduite des anciens administrateurs, le Financial Reporting Council examine l'audit des comptes 2014 de BHS par PricewaterhouseCoopers et le SFO étudie les motifs possibles d'ouvrir une enquête pénale formelle sur la fermeture de le détaillant.

Philip Green dit à Sky News de partir en Grèce après des questions sur la fermeture de BHS Photographie: Sky News

La chevalerie de Green reste également en jeu après que les députés ont voté en faveur de sa suppression. Cela sera finalement décidé par le comité de confiscation des distinctions honorifiques, qui fera une recommandation au Premier ministre et à la reine.

Un porte-parole de Green a déclaré qu'il n'avait rien d'autre à dire sur l'effondrement de BHS ou ses discussions avec le régulateur des retraites. Cependant, Chappell était impénitent lorsqu'il a été contacté par le Observateur, et a insisté sur le fait que la responsabilité de l'effondrement de BHS incombait à Green et aux directeurs de vente au détail qui dirigeaient la chaîne de magasins au jour le jour.

"Il y a trois raisons pour lesquelles il s'est effondré", a-t-il déclaré. « Philip s'est engagé à traiter avec les assureurs de crédit commercial [qui s'assurent que les détaillants n'ont pas à payer les fournisseurs à l'avance pour les marchandises] et il ne l'a pas fait. Nous avions besoin de 30 millions de livres supplémentaires que nous n'avions pas budgétisés car nous ne pouvions pas traiter avec les assureurs-crédit. Il s'est également engagé à faire face à son aléa moral sur le régime de retraite, ce qu'il n'a pas fait. Cela a foutu en l'air nos finances. La troisième chose qui nous a paralysés était le très mauvais commerce que la société a fait à Noël dernier, dirigé par Darren Topp [l'ancien PDG].

« Nous avons été fortement critiqués pour notre absence d'expérience dans le commerce de détail. Nous avons soutenu la gestion de BHS, nous les avons financés et nous avons produit des fonds d'environ 80 millions de livres sterling pour qu'ils puissent faire leur redressement.

Chappell, qui dit que sa vie depuis l'effondrement de l'entreprise a été "extrêmement difficile", a également défendu les millions de Retail Acquisitions retirés de la BHS.

« Nous ne sommes pas un organisme de bienfaisance », a-t-il déclaré. « Nous n’allions jamais faire ça pour rien. Nous avons eu des coûts importants avant l'acquisition. Nous nous sommes conformés à tout ce que nous devions faire en tant que réalisateurs, et à aucun moment nous n'avons fait de commerce immoral. Nous avons fait tout notre possible pour essayer de résoudre le problème du BHS et nous avons été déçus sur trois points. »

Cependant, d'autres personnes impliquées dans l'affaire ont des points de vue sensiblement différents sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. Les preuves soumises à l'enquête parlementaire sur l'effondrement de l'entreprise décrivent le chaos dans les derniers jours de la chaîne de magasins.

Topp et Michael Hitchcock, les deux cadres supérieurs de la vente au détail de BHS à l'approche de son échec, ont sévèrement critiqué Chappell. Eux et Green contestent sa version des événements.

"Comme beaucoup d'autres tout au long de ce processus, je pense que j'ai été dupé", a déclaré Hitchcock, un ancien consultant financier, aux députés au sujet de ses interactions avec Chappell. « Je pense que le terme technique est mythomane. Le terme du profane est qu'il était un menteur de première division et un détaillant de la ligue des pubs du dimanche, au mieux.

Topp a ajouté: "Pour être honnête, j'ai pris pour argent comptant qu'il était vrai [que Chappell pourrait aider à transformer BHS]. Malheureusement, au fil du temps, cela s'est effondré en termes de cette promesse, et il est devenu clair vers la fin que plutôt que de mettre de l'argent, il avait les doigts dans la caisse.

La clé de la survie de BHS était de persuader les propriétaires de réduire leurs factures de loyer, ce qui, selon Topp, serait possible une fois que BHS serait libéré de l'empire de Green.Cela s'est avéré être vrai : en mars 2016, les propriétaires ont voté en faveur d'une réduction drastique du loyer de 87 des 164 magasins de BHS.

Malheureusement, à ce stade, les finances de l'entreprise s'effondraient et les principaux fournisseurs, assureurs-crédit et autres parties prenantes avaient perdu confiance en Chappell, avertissant Topp que BHS avait besoin de nouveaux propriétaires pour réussir.

La confiance de Topp en Chappell avait commencé à s'effriter en juin dernier, lorsque des documents soumis au régulateur des pensions ont révélé des transactions financières qui le mettaient mal à l'aise. Dans le cadre de son enquête sur l'entreprise, le régulateur avait signifié à BHS un « avis en vertu de l'article 72 », l'obligeant à divulguer des documents financiers. Ces documents montraient que les 10 millions de livres sterling que Retail Acquisitions avait investis dans BHS avaient été empruntés, qu'elle avait prélevé 7 millions de livres sterling sur la vente du siège social de BHS, North West House sur Marylebone Road à Londres, et que Chappell et sa société personnelle, Swiss Rock, avait été payé 1,8 million de livres sterling après avoir acheté la chaîne de grands magasins.

Le siège social de BHS sur Marylebone Road a été vendu en mars 2016. Photographie : Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp a déclaré qu'il se sentait « exposé », alors il avait fait appel à Hitchcock pour qu'il soit son homme des finances. Hitchcock s'est rapidement inquiété des acquisitions de détail, modifiant finalement les règles de BHS de sorte que deux directeurs devaient signer chaque dépense.

Le mouvement d'argent hors de BHS est devenu public quelques semaines seulement avant que les propriétaires ne votent sur l'opportunité de réduire le loyer de l'entreprise, lorsque le Gardien a révélé l'existence d'un prêt de 8,4 millions de livres sterling entre BHS et Retail Acquisitions, dont environ un tiers était allé à ses administrateurs, dont Chappell. La colère était palpable parmi les propriétaires à qui on demandait de prendre un coup financier et le personnel de BHS qui perdait son emploi.

Topp dit qu'il a approché Green à cette époque au sujet de ses inquiétudes au sujet de Chappell et de ce qu'ils pourraient faire. L'entreprise de vente au détail de Green, Arcadia, gérait toujours des fonctions de back-office pour BHS telles que la paie, vendait des produits dans ses magasins et se devait de 40 millions de livres sterling à la société, ce qui en faisait un créancier et un partenaire clé. Green était resté en contact avec Topp et Chappell depuis la vente de BHS.

Cependant, il était trop tard. Même si les propriétaires ont accepté de réduire leurs loyers, BHS a dû lever 100 millions de livres sterling supplémentaires pour survivre. Chappell et son équipe ne pouvaient pas lever suffisamment de la vente de propriété et un nouveau prêt qu'il a proposé est venu avec des conditions onéreuses et coûteuses, ce qui signifie qu'il a été rejeté par le reste de l'équipe de gestion.

Le lundi 25 avril, BHS est entré en fonction. Officiellement – ​​et controversé – c'est Green qui a débranché et fait appel à Duff & Phelps en tant qu'administrateur, ce qu'il avait le pouvoir de faire en raison de la dette de 40 millions de livres sterling que BHS devait à Arcadia.

À ce stade, les relations entre les principales parties s'étaient désintégrées. Topp ne faisait pas confiance à Chappell, Chappell pensait que Topp complotait dans son dos avec Green, et Green se précipitait dans la plus grande crise de sa carrière. Chappell a tenté de conclure un accord de sauvetage de dernière minute avec Sports Direct de Mike Ashley, mais a échoué.

Green affirme qu'il a été conseillé par Duff & Phelps d'émettre la demande qui a poussé BHS dans l'administration afin de protéger les salaires de son personnel dans le cas où un plan de sauvetage ne pourrait pas être obtenu. Green a lu une lettre de Duff & Phelps aux députés affirmant que le HMRC avait émis un avis de liquidation de sept jours contre BHS, que les avocats agissant pour le conseil d'administration de BHS avaient informé les administrateurs qu'ils risquaient de commettre des transactions illicites et que les salaires du personnel pourrait ne pas être payé à moins que le détaillant ne soit protégé par une ordonnance administrative. Cependant, Chappell insiste sur le fait que Green aurait pu sauver BHS et le blâme pour l'administration de l'entreprise.

Au milieu de ces derniers jours chaotiques de BHS et des réunions chargées, Chappell a transféré 1,5 million de livres sterling du détaillant vers une entité non connectée appelée BHS Suède. Topp a déclaré qu'il pensait initialement qu'il s'agissait d'un vol et a confronté Chappell, qui aurait menacé de le tuer. Chappell a déclaré que l'argent était destiné aux honoraires professionnels, mais l'a finalement remboursé.

Après la faillite de l'entreprise, le Gardien a révélé d'autres transactions qui avaient suscité des inquiétudes pour la direction de BHS. Il s'agissait notamment de Chappell utilisant 1,5 million de livres sterling de l'argent de BHS pour rembourser l'hypothèque de sa maison familiale juste au moment où elle était sur le point d'être reprise la vente de l'entrepôt de BHS à un ami de Chappell (avec Retail Acquisitions prenant un tiers du produit) et un série de prêts complexes et d'accords immobiliers entre Chappell, BHS et la société immobilière Allied Commercial Exporters, qui ont généré des millions de livres sterling grâce à ces transactions.

La semaine où BHS est tombé sous administration, Chappell était aux Bahamas. Une note abusive a été épinglée sur le mur de l'un des ascenseurs du siège social de BHS critiquant les acquisitions de détail et l'argent qu'ils ont collecté auprès du détaillant. Chappell, quant à lui, a envoyé un SMS à Topp lorsqu'il a été confirmé que tous les magasins BHS devaient fermer. « Bravo », lit-on. "J'espère que vous et Michael êtes heureux que vous ayez obtenu le résultat [sic] que vous vouliez. Putain de connard.

Duff & Phelps, l'administrateur de BHS, a, selon des sources, déposé un rapport accablant sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. FRP Advisory, le liquidateur, mènerait des enquêtes plus approfondies sur certaines des transactions dans le cadre des acquisitions de détail. Green, quant à lui, prétend qu'il a été induit en erreur par Chappell et lui reproche la fureur de l'année écoulée.

Les analystes de la vente au détail affirment que le manque d'investissement dans BHS sous Green et la mauvaise gestion sous Chappell ont poussé à bout une entreprise qui aurait de toute façon eu du mal sur le marché de la vente au détail actuel, où les ventes passent de la rue principale à en ligne et où les grands magasins sont sous pression.

« C'était une relique. C'était un modèle qui avait dépassé sa date de péremption il y a de nombreuses années », a déclaré Richard Hyman, un consultant indépendant en vente au détail. « Elle avait été dépassée par les magasins discount comme Primark, mais elle était également sous-investie. La mauvaise gestion était en fait la finale d'un certain nombre de pailles.

Pour le personnel de BHS, cependant, la chute de l'entreprise était bien plus que sa place dans la rue principale : c'était leur gagne-pain.

Grant Atterbury, un ouvrier qui a écrit un journal pour le Gardien au cours des dernières semaines de BHS, a déclaré: «Il n'y a pas eu d'adieu en larmes à l'ancien bâtiment [à Tunbridge Wells] lorsque nous avons quitté les portes d'entrée pour la dernière fois, car, après avoir été assis dans la chaleur étouffante à ne rien faire pendant les trois heures précédentes , nous étions tous désespérés de nous dégourdir les jambes et de sentir un peu d'air frais sur nos visages. Pour autant que je me souvienne, personne n'a même regardé en arrière.

La semaine dernière – alors que Green et sa famille passaient les vacances dans une enclave de célébrités à Miami – Atterbury a écrit une mise à jour sur sa vie après BHS, décrivant sa lutte pour payer le loyer et comment il avait été contraint de contracter un emprunt auprès de sa mère pour couvrir ses dépenses alimentaires jusqu'à ce que sa demande de prestations soit traitée. Des centaines d'autres anciens employés de BHS ont dû demander des subventions au Fashion and Textile Children's Trust – un organisme de bienfaisance de 163 ans autrefois présidé par Charles Dickens – pour des paiements de difficultés. Atterbury a écrit: "Le fait que dans tout le pays d'innombrables autres anciens employés de BHS soient confrontés à des situations similaires et pire encore, me remplit de colère et de tristesse."


Comment les tentatives de sauver BHS et 11 000 emplois ont été vouées au chaos et à la méfiance

Le jour de la fermeture du magasin BHS à Édimbourg, Lin Macmillan, un ancien employé, a décidé de le visiter une dernière fois.

"C'était vraiment triste", a-t-elle déclaré. « Le personnel était évidemment très contrarié mais a quand même agi de manière professionnelle. »

Macmillan a travaillé pour BHS pendant une décennie et fait partie des plus de 20 000 retraités qui font face à une baisse de leurs revenus après l'effondrement de l'entreprise.

« J'ai réalisé pour la première fois que quelque chose n'allait pas en mars lorsque j'ai reçu un dépliant des fiduciaires de la retraite sur ce qui se passerait si l'entreprise devenait administrative. J'étais comme, hmm – ils ne feraient pas ça s'il n'y avait pas de problème.

Un mois plus tard, BHS s'effondre en effet dans l'administration. Cela a conduit à la fermeture des 164 magasins, à la perte de 11 000 emplois et a laissé un déficit de retraite de 571 millions de livres sterling.

"J'étais en colère et triste", a ajouté Macmillan. "C'était évitable si Green et sa famille n'avaient pas exploité l'entreprise comme ils l'ont fait. Chappell était complètement dépassé. Il a pris quelque chose qu'il n'a pas compris. La famille Green est entièrement à blâmer. Ils ont dû être ravis de trouver un idiot à qui le vendre.

Green et Chappell – Sir Philip Green et Dominic Chappell – sont devenus deux des personnes les plus vilipendées de Grande-Bretagne après la disparition de BHS. À une époque où la Grande-Bretagne était divisée sur son avenir dans l'Union européenne, elle était unie dans la colère contre Green, le magnat milliardaire, et Chappell, le triple failli.

Selon un rapport parlementaire sur la faillite de BHS, Green et Chappell avaient systématiquement pillé le détaillant avant sa fermeture. Green a contrôlé BHS pendant 15 ans jusqu'à ce qu'il le vende à la société de Chappell, Retail Acquisitions, pour 1 £ en mars 2015. Au cours de cette période, le magnat, sa famille et d'autres actionnaires ont collecté plus de 580 millions de livres sterling en dividendes, loyers et intérêts sur la dette. . Retail Acquisitions, quant à lui, a été payé au moins 17 millions de livres sterling – bien qu'il n'ait possédé la chaîne que 13 mois avant sa disparition.

En juin 2016, Green s'est engagé devant les députés à «régler» les problèmes auxquels est confronté le régime de retraite BHS. Cependant, alors que 2016 touchait à sa fin, un accord de sauvetage n'avait pas été conclu.

Les répercussions de l'échec de BHS – l'un des plus grands scandales d'entreprise à avoir frappé la Grande-Bretagne au 21e siècle – continueront de se faire sentir jusqu'en 2017. Bien que le comité parlementaire dirigé par les députés travaillistes Iain Wright et Frank Field ait rendu son verdict, il existe d'autres enquêtes. toujours en cours. Le régulateur des retraites, le service d'insolvabilité, le Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs et le Serious Fraud Office examinent toujours les circonstances entourant l'effondrement de la chaîne de 88 ans.

Macmillan espère que le régulateur des retraites, dirigé par Lesley Titcomb, pourra forcer la famille Green à verser de l'argent au régime de retraite BHS. "J'espère qu'elle utilisera le pouvoir dont elle dispose pour les forcer à payer", a-t-elle déclaré. "Ils seront toujours fabuleusement riches de toute façon."

Le régulateur des retraites a entamé des poursuites judiciaires contre Green et Chappell dans le but de les forcer à combler le déficit des retraites du BHS. Il est entendu qu'il recherche 350 millions de livres sterling auprès de Green et jusqu'à 17 millions de livres sterling auprès de Retail Acquisitions, détenue à 90 % par Chappell. Dans le même temps, le service d'insolvabilité enquête sur la conduite des anciens administrateurs, le Financial Reporting Council examine l'audit des comptes 2014 de BHS par PricewaterhouseCoopers et le SFO étudie les motifs possibles d'ouvrir une enquête pénale formelle sur la fermeture de le détaillant.

Philip Green dit à Sky News de partir en Grèce après des questions sur la fermeture de BHS Photographie: Sky News

La chevalerie de Green reste également en jeu après que les députés ont voté en faveur de sa suppression. Cela sera finalement décidé par le comité de confiscation des distinctions honorifiques, qui fera une recommandation au Premier ministre et à la reine.

Un porte-parole de Green a déclaré qu'il n'avait rien d'autre à dire sur l'effondrement de BHS ou ses discussions avec le régulateur des retraites. Cependant, Chappell était impénitent lorsqu'il a été contacté par le Observateur, et a insisté sur le fait que la responsabilité de l'effondrement de BHS incombait à Green et aux directeurs de vente au détail qui dirigeaient la chaîne de magasins au jour le jour.

"Il y a trois raisons pour lesquelles il s'est effondré", a-t-il déclaré. « Philip s'est engagé à traiter avec les assureurs de crédit commercial [qui s'assurent que les détaillants n'ont pas à payer les fournisseurs à l'avance pour les marchandises] et il ne l'a pas fait. Nous avions besoin de 30 millions de livres supplémentaires que nous n'avions pas budgétisés car nous ne pouvions pas traiter avec les assureurs-crédit. Il s'est également engagé à faire face à son aléa moral sur le régime de retraite, ce qu'il n'a pas fait. Cela a foutu en l'air nos finances. La troisième chose qui nous a paralysés était le très mauvais commerce que la société a fait à Noël dernier, dirigé par Darren Topp [l'ancien PDG].

« Nous avons été fortement critiqués pour notre absence d'expérience dans le commerce de détail. Nous avons soutenu la gestion de BHS, nous les avons financés et nous avons produit des fonds d'environ 80 millions de livres sterling pour qu'ils puissent faire leur redressement.

Chappell, qui dit que sa vie depuis l'effondrement de l'entreprise a été "extrêmement difficile", a également défendu les millions de Retail Acquisitions retirés de la BHS.

« Nous ne sommes pas un organisme de bienfaisance », a-t-il déclaré. « Nous n’allions jamais faire ça pour rien. Nous avons eu des coûts importants avant l'acquisition. Nous nous sommes conformés à tout ce que nous devions faire en tant que réalisateurs, et à aucun moment nous n'avons fait de commerce immoral. Nous avons fait tout notre possible pour essayer de résoudre le problème du BHS et nous avons été déçus sur trois points. »

Cependant, d'autres personnes impliquées dans l'affaire ont des points de vue sensiblement différents sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. Les preuves soumises à l'enquête parlementaire sur l'effondrement de l'entreprise décrivent le chaos dans les derniers jours de la chaîne de magasins.

Topp et Michael Hitchcock, les deux cadres supérieurs de la vente au détail de BHS à l'approche de son échec, ont sévèrement critiqué Chappell. Eux et Green contestent sa version des événements.

"Comme beaucoup d'autres tout au long de ce processus, je pense que j'ai été dupé", a déclaré Hitchcock, un ancien consultant financier, aux députés au sujet de ses interactions avec Chappell. « Je pense que le terme technique est mythomane. Le terme du profane est qu'il était un menteur de première division et un détaillant de la ligue des pubs du dimanche, au mieux.

Topp a ajouté: "Pour être honnête, j'ai pris pour argent comptant qu'il était vrai [que Chappell pourrait aider à transformer BHS]. Malheureusement, au fil du temps, cela s'est effondré en termes de cette promesse, et il est devenu clair vers la fin que plutôt que de mettre de l'argent, il avait les doigts dans la caisse.

La clé de la survie de BHS était de persuader les propriétaires de réduire leurs factures de loyer, ce qui, selon Topp, serait possible une fois que BHS serait libéré de l'empire de Green. Cela s'est avéré être vrai : en mars 2016, les propriétaires ont voté en faveur d'une réduction drastique du loyer de 87 des 164 magasins de BHS.

Malheureusement, à ce stade, les finances de l'entreprise s'effondraient et les principaux fournisseurs, assureurs-crédit et autres parties prenantes avaient perdu confiance en Chappell, avertissant Topp que BHS avait besoin de nouveaux propriétaires pour réussir.

La confiance de Topp en Chappell avait commencé à s'effriter en juin dernier, lorsque des documents soumis au régulateur des pensions ont révélé des transactions financières qui le mettaient mal à l'aise. Dans le cadre de son enquête sur l'entreprise, le régulateur avait signifié à BHS un « avis en vertu de l'article 72 », l'obligeant à divulguer des documents financiers. Ces documents montraient que les 10 millions de livres sterling que Retail Acquisitions avait investis dans BHS avaient été empruntés, qu'elle avait prélevé 7 millions de livres sterling sur la vente du siège social de BHS, North West House sur Marylebone Road à Londres, et que Chappell et sa société personnelle, Swiss Rock, avait été payé 1,8 million de livres sterling après avoir acheté la chaîne de grands magasins.

Le siège social de BHS sur Marylebone Road a été vendu en mars 2016. Photographie : Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp a déclaré qu'il se sentait « exposé », alors il avait fait appel à Hitchcock pour qu'il soit son homme des finances. Hitchcock s'est rapidement inquiété des acquisitions de détail, modifiant finalement les règles de BHS de sorte que deux directeurs devaient signer chaque dépense.

Le mouvement d'argent hors de BHS est devenu public quelques semaines seulement avant que les propriétaires ne votent sur l'opportunité de réduire le loyer de l'entreprise, lorsque le Gardien a révélé l'existence d'un prêt de 8,4 millions de livres sterling entre BHS et Retail Acquisitions, dont environ un tiers était allé à ses administrateurs, dont Chappell. La colère était palpable parmi les propriétaires à qui on demandait de prendre un coup financier et le personnel de BHS qui perdait son emploi.

Topp dit qu'il a approché Green à cette époque au sujet de ses inquiétudes au sujet de Chappell et de ce qu'ils pourraient faire. L'entreprise de vente au détail de Green, Arcadia, gérait toujours des fonctions de back-office pour BHS telles que la paie, vendait des produits dans ses magasins et se devait de 40 millions de livres sterling à la société, ce qui en faisait un créancier et un partenaire clé. Green était resté en contact avec Topp et Chappell depuis la vente de BHS.

Cependant, il était trop tard. Même si les propriétaires ont accepté de réduire leurs loyers, BHS a dû lever 100 millions de livres sterling supplémentaires pour survivre. Chappell et son équipe ne pouvaient pas lever suffisamment de la vente de propriété et un nouveau prêt qu'il a proposé est venu avec des conditions onéreuses et coûteuses, ce qui signifie qu'il a été rejeté par le reste de l'équipe de gestion.

Le lundi 25 avril, BHS est entré en fonction. Officiellement – ​​et controversé – c'est Green qui a débranché et fait appel à Duff & Phelps en tant qu'administrateur, ce qu'il avait le pouvoir de faire en raison de la dette de 40 millions de livres sterling que BHS devait à Arcadia.

À ce stade, les relations entre les principales parties s'étaient désintégrées. Topp ne faisait pas confiance à Chappell, Chappell pensait que Topp complotait dans son dos avec Green, et Green se précipitait dans la plus grande crise de sa carrière. Chappell a tenté de conclure un accord de sauvetage de dernière minute avec Sports Direct de Mike Ashley, mais a échoué.

Green affirme qu'il a été conseillé par Duff & Phelps d'émettre la demande qui a poussé BHS dans l'administration afin de protéger les salaires de son personnel dans le cas où un plan de sauvetage ne pourrait pas être obtenu. Green a lu une lettre de Duff & Phelps aux députés affirmant que le HMRC avait émis un avis de liquidation de sept jours contre BHS, que les avocats agissant pour le conseil d'administration de BHS avaient informé les administrateurs qu'ils risquaient de commettre des transactions illicites et que les salaires du personnel pourrait ne pas être payé à moins que le détaillant ne soit protégé par une ordonnance administrative. Cependant, Chappell insiste sur le fait que Green aurait pu sauver BHS et le blâme pour l'administration de l'entreprise.

Au milieu de ces derniers jours chaotiques de BHS et des réunions chargées, Chappell a transféré 1,5 million de livres sterling du détaillant vers une entité non connectée appelée BHS Suède. Topp a déclaré qu'il pensait initialement qu'il s'agissait d'un vol et a confronté Chappell, qui aurait menacé de le tuer. Chappell a déclaré que l'argent était destiné aux honoraires professionnels, mais l'a finalement remboursé.

Après la faillite de l'entreprise, le Gardien a révélé d'autres transactions qui avaient suscité des inquiétudes pour la direction de BHS.Il s'agissait notamment de Chappell utilisant 1,5 million de livres sterling de l'argent de BHS pour rembourser l'hypothèque de sa maison familiale juste au moment où elle était sur le point d'être reprise la vente de l'entrepôt de BHS à un ami de Chappell (avec Retail Acquisitions prenant un tiers du produit) et un série de prêts complexes et d'accords immobiliers entre Chappell, BHS et la société immobilière Allied Commercial Exporters, qui ont généré des millions de livres sterling grâce à ces transactions.

La semaine où BHS est tombé sous administration, Chappell était aux Bahamas. Une note abusive a été épinglée sur le mur de l'un des ascenseurs du siège social de BHS critiquant les acquisitions de détail et l'argent qu'ils ont collecté auprès du détaillant. Chappell, quant à lui, a envoyé un SMS à Topp lorsqu'il a été confirmé que tous les magasins BHS devaient fermer. « Bravo », lit-on. "J'espère que vous et Michael êtes heureux que vous ayez obtenu le résultat [sic] que vous vouliez. Putain de connard.

Duff & Phelps, l'administrateur de BHS, a, selon des sources, déposé un rapport accablant sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. FRP Advisory, le liquidateur, mènerait des enquêtes plus approfondies sur certaines des transactions dans le cadre des acquisitions de détail. Green, quant à lui, prétend qu'il a été induit en erreur par Chappell et lui reproche la fureur de l'année écoulée.

Les analystes de la vente au détail affirment que le manque d'investissement dans BHS sous Green et la mauvaise gestion sous Chappell ont poussé à bout une entreprise qui aurait de toute façon eu du mal sur le marché de la vente au détail actuel, où les ventes passent de la rue principale à en ligne et où les grands magasins sont sous pression.

« C'était une relique. C'était un modèle qui avait dépassé sa date de péremption il y a de nombreuses années », a déclaré Richard Hyman, un consultant indépendant en vente au détail. « Elle avait été dépassée par les magasins discount comme Primark, mais elle était également sous-investie. La mauvaise gestion était en fait la finale d'un certain nombre de pailles.

Pour le personnel de BHS, cependant, la chute de l'entreprise était bien plus que sa place dans la rue principale : c'était leur gagne-pain.

Grant Atterbury, un ouvrier qui a écrit un journal pour le Gardien au cours des dernières semaines de BHS, a déclaré: «Il n'y a pas eu d'adieu en larmes à l'ancien bâtiment [à Tunbridge Wells] lorsque nous avons quitté les portes d'entrée pour la dernière fois, car, après avoir été assis dans la chaleur étouffante à ne rien faire pendant les trois heures précédentes , nous étions tous désespérés de nous dégourdir les jambes et de sentir un peu d'air frais sur nos visages. Pour autant que je me souvienne, personne n'a même regardé en arrière.

La semaine dernière – alors que Green et sa famille passaient les vacances dans une enclave de célébrités à Miami – Atterbury a écrit une mise à jour sur sa vie après BHS, décrivant sa lutte pour payer le loyer et comment il avait été contraint de contracter un emprunt auprès de sa mère pour couvrir ses dépenses alimentaires jusqu'à ce que sa demande de prestations soit traitée. Des centaines d'autres anciens employés de BHS ont dû demander des subventions au Fashion and Textile Children's Trust – un organisme de bienfaisance de 163 ans autrefois présidé par Charles Dickens – pour des paiements de difficultés. Atterbury a écrit: "Le fait que dans tout le pays d'innombrables autres anciens employés de BHS soient confrontés à des situations similaires et pire encore, me remplit de colère et de tristesse."


Comment les tentatives de sauver BHS et 11 000 emplois ont été vouées au chaos et à la méfiance

Le jour de la fermeture du magasin BHS à Édimbourg, Lin Macmillan, un ancien employé, a décidé de le visiter une dernière fois.

"C'était vraiment triste", a-t-elle déclaré. « Le personnel était évidemment très contrarié mais a quand même agi de manière professionnelle. »

Macmillan a travaillé pour BHS pendant une décennie et fait partie des plus de 20 000 retraités qui font face à une baisse de leurs revenus après l'effondrement de l'entreprise.

« J'ai réalisé pour la première fois que quelque chose n'allait pas en mars lorsque j'ai reçu un dépliant des fiduciaires de la retraite sur ce qui se passerait si l'entreprise devenait administrative. J'étais comme, hmm – ils ne feraient pas ça s'il n'y avait pas de problème.

Un mois plus tard, BHS s'effondre en effet dans l'administration. Cela a conduit à la fermeture des 164 magasins, à la perte de 11 000 emplois et a laissé un déficit de retraite de 571 millions de livres sterling.

"J'étais en colère et triste", a ajouté Macmillan. "C'était évitable si Green et sa famille n'avaient pas exploité l'entreprise comme ils l'ont fait. Chappell était complètement dépassé. Il a pris quelque chose qu'il n'a pas compris. La famille Green est entièrement à blâmer. Ils ont dû être ravis de trouver un idiot à qui le vendre.

Green et Chappell – Sir Philip Green et Dominic Chappell – sont devenus deux des personnes les plus vilipendées de Grande-Bretagne après la disparition de BHS. À une époque où la Grande-Bretagne était divisée sur son avenir dans l'Union européenne, elle était unie dans la colère contre Green, le magnat milliardaire, et Chappell, le triple failli.

Selon un rapport parlementaire sur la faillite de BHS, Green et Chappell avaient systématiquement pillé le détaillant avant sa fermeture. Green a contrôlé BHS pendant 15 ans jusqu'à ce qu'il le vende à la société de Chappell, Retail Acquisitions, pour 1 £ en mars 2015. Au cours de cette période, le magnat, sa famille et d'autres actionnaires ont collecté plus de 580 millions de livres sterling en dividendes, loyers et intérêts sur la dette. . Retail Acquisitions, quant à lui, a été payé au moins 17 millions de livres sterling – bien qu'il n'ait possédé la chaîne que 13 mois avant sa disparition.

En juin 2016, Green s'est engagé devant les députés à «régler» les problèmes auxquels est confronté le régime de retraite BHS. Cependant, alors que 2016 touchait à sa fin, un accord de sauvetage n'avait pas été conclu.

Les répercussions de l'échec de BHS – l'un des plus grands scandales d'entreprise à avoir frappé la Grande-Bretagne au 21e siècle – continueront de se faire sentir jusqu'en 2017. Bien que le comité parlementaire dirigé par les députés travaillistes Iain Wright et Frank Field ait rendu son verdict, il existe d'autres enquêtes. toujours en cours. Le régulateur des retraites, le service d'insolvabilité, le Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs et le Serious Fraud Office examinent toujours les circonstances entourant l'effondrement de la chaîne de 88 ans.

Macmillan espère que le régulateur des retraites, dirigé par Lesley Titcomb, pourra forcer la famille Green à verser de l'argent au régime de retraite BHS. "J'espère qu'elle utilisera le pouvoir dont elle dispose pour les forcer à payer", a-t-elle déclaré. "Ils seront toujours fabuleusement riches de toute façon."

Le régulateur des retraites a entamé des poursuites judiciaires contre Green et Chappell dans le but de les forcer à combler le déficit des retraites du BHS. Il est entendu qu'il recherche 350 millions de livres sterling auprès de Green et jusqu'à 17 millions de livres sterling auprès de Retail Acquisitions, détenue à 90 % par Chappell. Dans le même temps, le service d'insolvabilité enquête sur la conduite des anciens administrateurs, le Financial Reporting Council examine l'audit des comptes 2014 de BHS par PricewaterhouseCoopers et le SFO étudie les motifs possibles d'ouvrir une enquête pénale formelle sur la fermeture de le détaillant.

Philip Green dit à Sky News de partir en Grèce après des questions sur la fermeture de BHS Photographie: Sky News

La chevalerie de Green reste également en jeu après que les députés ont voté en faveur de sa suppression. Cela sera finalement décidé par le comité de confiscation des distinctions honorifiques, qui fera une recommandation au Premier ministre et à la reine.

Un porte-parole de Green a déclaré qu'il n'avait rien d'autre à dire sur l'effondrement de BHS ou ses discussions avec le régulateur des retraites. Cependant, Chappell était impénitent lorsqu'il a été contacté par le Observateur, et a insisté sur le fait que la responsabilité de l'effondrement de BHS incombait à Green et aux directeurs de vente au détail qui dirigeaient la chaîne de magasins au jour le jour.

"Il y a trois raisons pour lesquelles il s'est effondré", a-t-il déclaré. « Philip s'est engagé à traiter avec les assureurs de crédit commercial [qui s'assurent que les détaillants n'ont pas à payer les fournisseurs à l'avance pour les marchandises] et il ne l'a pas fait. Nous avions besoin de 30 millions de livres supplémentaires que nous n'avions pas budgétisés car nous ne pouvions pas traiter avec les assureurs-crédit. Il s'est également engagé à faire face à son aléa moral sur le régime de retraite, ce qu'il n'a pas fait. Cela a foutu en l'air nos finances. La troisième chose qui nous a paralysés était le très mauvais commerce que la société a fait à Noël dernier, dirigé par Darren Topp [l'ancien PDG].

« Nous avons été fortement critiqués pour notre absence d'expérience dans le commerce de détail. Nous avons soutenu la gestion de BHS, nous les avons financés et nous avons produit des fonds d'environ 80 millions de livres sterling pour qu'ils puissent faire leur redressement.

Chappell, qui dit que sa vie depuis l'effondrement de l'entreprise a été "extrêmement difficile", a également défendu les millions de Retail Acquisitions retirés de la BHS.

« Nous ne sommes pas un organisme de bienfaisance », a-t-il déclaré. « Nous n’allions jamais faire ça pour rien. Nous avons eu des coûts importants avant l'acquisition. Nous nous sommes conformés à tout ce que nous devions faire en tant que réalisateurs, et à aucun moment nous n'avons fait de commerce immoral. Nous avons fait tout notre possible pour essayer de résoudre le problème du BHS et nous avons été déçus sur trois points. »

Cependant, d'autres personnes impliquées dans l'affaire ont des points de vue sensiblement différents sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. Les preuves soumises à l'enquête parlementaire sur l'effondrement de l'entreprise décrivent le chaos dans les derniers jours de la chaîne de magasins.

Topp et Michael Hitchcock, les deux cadres supérieurs de la vente au détail de BHS à l'approche de son échec, ont sévèrement critiqué Chappell. Eux et Green contestent sa version des événements.

"Comme beaucoup d'autres tout au long de ce processus, je pense que j'ai été dupé", a déclaré Hitchcock, un ancien consultant financier, aux députés au sujet de ses interactions avec Chappell. « Je pense que le terme technique est mythomane. Le terme du profane est qu'il était un menteur de première division et un détaillant de la ligue des pubs du dimanche, au mieux.

Topp a ajouté: "Pour être honnête, j'ai pris pour argent comptant qu'il était vrai [que Chappell pourrait aider à transformer BHS]. Malheureusement, au fil du temps, cela s'est effondré en termes de cette promesse, et il est devenu clair vers la fin que plutôt que de mettre de l'argent, il avait les doigts dans la caisse.

La clé de la survie de BHS était de persuader les propriétaires de réduire leurs factures de loyer, ce qui, selon Topp, serait possible une fois que BHS serait libéré de l'empire de Green. Cela s'est avéré être vrai : en mars 2016, les propriétaires ont voté en faveur d'une réduction drastique du loyer de 87 des 164 magasins de BHS.

Malheureusement, à ce stade, les finances de l'entreprise s'effondraient et les principaux fournisseurs, assureurs-crédit et autres parties prenantes avaient perdu confiance en Chappell, avertissant Topp que BHS avait besoin de nouveaux propriétaires pour réussir.

La confiance de Topp en Chappell avait commencé à s'effriter en juin dernier, lorsque des documents soumis au régulateur des pensions ont révélé des transactions financières qui le mettaient mal à l'aise. Dans le cadre de son enquête sur l'entreprise, le régulateur avait signifié à BHS un « avis en vertu de l'article 72 », l'obligeant à divulguer des documents financiers. Ces documents montraient que les 10 millions de livres sterling que Retail Acquisitions avait investis dans BHS avaient été empruntés, qu'elle avait prélevé 7 millions de livres sterling sur la vente du siège social de BHS, North West House sur Marylebone Road à Londres, et que Chappell et sa société personnelle, Swiss Rock, avait été payé 1,8 million de livres sterling après avoir acheté la chaîne de grands magasins.

Le siège social de BHS sur Marylebone Road a été vendu en mars 2016. Photographie : Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp a déclaré qu'il se sentait « exposé », alors il avait fait appel à Hitchcock pour qu'il soit son homme des finances. Hitchcock s'est rapidement inquiété des acquisitions de détail, modifiant finalement les règles de BHS de sorte que deux directeurs devaient signer chaque dépense.

Le mouvement d'argent hors de BHS est devenu public quelques semaines seulement avant que les propriétaires ne votent sur l'opportunité de réduire le loyer de l'entreprise, lorsque le Gardien a révélé l'existence d'un prêt de 8,4 millions de livres sterling entre BHS et Retail Acquisitions, dont environ un tiers était allé à ses administrateurs, dont Chappell. La colère était palpable parmi les propriétaires à qui on demandait de prendre un coup financier et le personnel de BHS qui perdait son emploi.

Topp dit qu'il a approché Green à cette époque au sujet de ses inquiétudes au sujet de Chappell et de ce qu'ils pourraient faire. L'entreprise de vente au détail de Green, Arcadia, gérait toujours des fonctions de back-office pour BHS telles que la paie, vendait des produits dans ses magasins et se devait de 40 millions de livres sterling à la société, ce qui en faisait un créancier et un partenaire clé. Green était resté en contact avec Topp et Chappell depuis la vente de BHS.

Cependant, il était trop tard. Même si les propriétaires ont accepté de réduire leurs loyers, BHS a dû lever 100 millions de livres sterling supplémentaires pour survivre. Chappell et son équipe ne pouvaient pas lever suffisamment de la vente de propriété et un nouveau prêt qu'il a proposé est venu avec des conditions onéreuses et coûteuses, ce qui signifie qu'il a été rejeté par le reste de l'équipe de gestion.

Le lundi 25 avril, BHS est entré en fonction. Officiellement – ​​et controversé – c'est Green qui a débranché et fait appel à Duff & Phelps en tant qu'administrateur, ce qu'il avait le pouvoir de faire en raison de la dette de 40 millions de livres sterling que BHS devait à Arcadia.

À ce stade, les relations entre les principales parties s'étaient désintégrées. Topp ne faisait pas confiance à Chappell, Chappell pensait que Topp complotait dans son dos avec Green, et Green se précipitait dans la plus grande crise de sa carrière. Chappell a tenté de conclure un accord de sauvetage de dernière minute avec Sports Direct de Mike Ashley, mais a échoué.

Green affirme qu'il a été conseillé par Duff & Phelps d'émettre la demande qui a poussé BHS dans l'administration afin de protéger les salaires de son personnel dans le cas où un plan de sauvetage ne pourrait pas être obtenu. Green a lu une lettre de Duff & Phelps aux députés affirmant que le HMRC avait émis un avis de liquidation de sept jours contre BHS, que les avocats agissant pour le conseil d'administration de BHS avaient informé les administrateurs qu'ils risquaient de commettre des transactions illicites et que les salaires du personnel pourrait ne pas être payé à moins que le détaillant ne soit protégé par une ordonnance administrative. Cependant, Chappell insiste sur le fait que Green aurait pu sauver BHS et le blâme pour l'administration de l'entreprise.

Au milieu de ces derniers jours chaotiques de BHS et des réunions chargées, Chappell a transféré 1,5 million de livres sterling du détaillant vers une entité non connectée appelée BHS Suède. Topp a déclaré qu'il pensait initialement qu'il s'agissait d'un vol et a confronté Chappell, qui aurait menacé de le tuer. Chappell a déclaré que l'argent était destiné aux honoraires professionnels, mais l'a finalement remboursé.

Après la faillite de l'entreprise, le Gardien a révélé d'autres transactions qui avaient suscité des inquiétudes pour la direction de BHS. Il s'agissait notamment de Chappell utilisant 1,5 million de livres sterling de l'argent de BHS pour rembourser l'hypothèque de sa maison familiale juste au moment où elle était sur le point d'être reprise la vente de l'entrepôt de BHS à un ami de Chappell (avec Retail Acquisitions prenant un tiers du produit) et un série de prêts complexes et d'accords immobiliers entre Chappell, BHS et la société immobilière Allied Commercial Exporters, qui ont généré des millions de livres sterling grâce à ces transactions.

La semaine où BHS est tombé sous administration, Chappell était aux Bahamas. Une note abusive a été épinglée sur le mur de l'un des ascenseurs du siège social de BHS critiquant les acquisitions de détail et l'argent qu'ils ont collecté auprès du détaillant. Chappell, quant à lui, a envoyé un SMS à Topp lorsqu'il a été confirmé que tous les magasins BHS devaient fermer. « Bravo », lit-on. "J'espère que vous et Michael êtes heureux que vous ayez obtenu le résultat [sic] que vous vouliez. Putain de connard.

Duff & Phelps, l'administrateur de BHS, a, selon des sources, déposé un rapport accablant sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. FRP Advisory, le liquidateur, mènerait des enquêtes plus approfondies sur certaines des transactions dans le cadre des acquisitions de détail. Green, quant à lui, prétend qu'il a été induit en erreur par Chappell et lui reproche la fureur de l'année écoulée.

Les analystes de la vente au détail affirment que le manque d'investissement dans BHS sous Green et la mauvaise gestion sous Chappell ont poussé à bout une entreprise qui aurait de toute façon eu du mal sur le marché de la vente au détail actuel, où les ventes passent de la rue principale à en ligne et où les grands magasins sont sous pression.

« C'était une relique. C'était un modèle qui avait dépassé sa date de péremption il y a de nombreuses années », a déclaré Richard Hyman, un consultant indépendant en vente au détail. « Elle avait été dépassée par les magasins discount comme Primark, mais elle était également sous-investie. La mauvaise gestion était en fait la finale d'un certain nombre de pailles.

Pour le personnel de BHS, cependant, la chute de l'entreprise était bien plus que sa place dans la rue principale : c'était leur gagne-pain.

Grant Atterbury, un ouvrier qui a écrit un journal pour le Gardien au cours des dernières semaines de BHS, a déclaré: «Il n'y a pas eu d'adieu en larmes à l'ancien bâtiment [à Tunbridge Wells] lorsque nous avons quitté les portes d'entrée pour la dernière fois, car, après avoir été assis dans la chaleur étouffante à ne rien faire pendant les trois heures précédentes , nous étions tous désespérés de nous dégourdir les jambes et de sentir un peu d'air frais sur nos visages. Pour autant que je me souvienne, personne n'a même regardé en arrière.

La semaine dernière – alors que Green et sa famille passaient les vacances dans une enclave de célébrités à Miami – Atterbury a écrit une mise à jour sur sa vie après BHS, décrivant sa lutte pour payer le loyer et comment il avait été contraint de contracter un emprunt auprès de sa mère pour couvrir ses dépenses alimentaires jusqu'à ce que sa demande de prestations soit traitée. Des centaines d'autres anciens employés de BHS ont dû demander des subventions au Fashion and Textile Children's Trust – un organisme de bienfaisance de 163 ans autrefois présidé par Charles Dickens – pour des paiements de difficultés. Atterbury a écrit: "Le fait que dans tout le pays d'innombrables autres anciens employés de BHS soient confrontés à des situations similaires et pire encore, me remplit de colère et de tristesse."


Comment les tentatives de sauver BHS et 11 000 emplois ont été vouées au chaos et à la méfiance

Le jour de la fermeture du magasin BHS à Édimbourg, Lin Macmillan, un ancien employé, a décidé de le visiter une dernière fois.

"C'était vraiment triste", a-t-elle déclaré. « Le personnel était évidemment très contrarié mais a quand même agi de manière professionnelle. »

Macmillan a travaillé pour BHS pendant une décennie et fait partie des plus de 20 000 retraités qui font face à une baisse de leurs revenus après l'effondrement de l'entreprise.

« J'ai réalisé pour la première fois que quelque chose n'allait pas en mars lorsque j'ai reçu un dépliant des fiduciaires de la retraite sur ce qui se passerait si l'entreprise devenait administrative. J'étais comme, hmm – ils ne feraient pas ça s'il n'y avait pas de problème.

Un mois plus tard, BHS s'effondre en effet dans l'administration. Cela a conduit à la fermeture des 164 magasins, à la perte de 11 000 emplois et a laissé un déficit de retraite de 571 millions de livres sterling.

"J'étais en colère et triste", a ajouté Macmillan. "C'était évitable si Green et sa famille n'avaient pas exploité l'entreprise comme ils l'ont fait. Chappell était complètement dépassé. Il a pris quelque chose qu'il n'a pas compris. La famille Green est entièrement à blâmer. Ils ont dû être ravis de trouver un idiot à qui le vendre.

Green et Chappell – Sir Philip Green et Dominic Chappell – sont devenus deux des personnes les plus vilipendées de Grande-Bretagne après la disparition de BHS. À une époque où la Grande-Bretagne était divisée sur son avenir dans l'Union européenne, elle était unie dans la colère contre Green, le magnat milliardaire, et Chappell, le triple failli.

Selon un rapport parlementaire sur la faillite de BHS, Green et Chappell avaient systématiquement pillé le détaillant avant sa fermeture. Green a contrôlé BHS pendant 15 ans jusqu'à ce qu'il le vende à la société de Chappell, Retail Acquisitions, pour 1 £ en mars 2015. Au cours de cette période, le magnat, sa famille et d'autres actionnaires ont collecté plus de 580 millions de livres sterling en dividendes, loyers et intérêts sur la dette. . Retail Acquisitions, quant à lui, a été payé au moins 17 millions de livres sterling – bien qu'il n'ait possédé la chaîne que 13 mois avant sa disparition.

En juin 2016, Green s'est engagé devant les députés à «régler» les problèmes auxquels est confronté le régime de retraite BHS. Cependant, alors que 2016 touchait à sa fin, un accord de sauvetage n'avait pas été conclu.

Les répercussions de l'échec de BHS – l'un des plus grands scandales d'entreprise à avoir frappé la Grande-Bretagne au 21e siècle – continueront de se faire sentir jusqu'en 2017. Bien que le comité parlementaire dirigé par les députés travaillistes Iain Wright et Frank Field ait rendu son verdict, il existe d'autres enquêtes. toujours en cours. Le régulateur des retraites, le service d'insolvabilité, le Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs et le Serious Fraud Office examinent toujours les circonstances entourant l'effondrement de la chaîne de 88 ans.

Macmillan espère que le régulateur des retraites, dirigé par Lesley Titcomb, pourra forcer la famille Green à verser de l'argent au régime de retraite BHS. "J'espère qu'elle utilisera le pouvoir dont elle dispose pour les forcer à payer", a-t-elle déclaré. "Ils seront toujours fabuleusement riches de toute façon."

Le régulateur des retraites a entamé des poursuites judiciaires contre Green et Chappell dans le but de les forcer à combler le déficit des retraites du BHS. Il est entendu qu'il recherche 350 millions de livres sterling auprès de Green et jusqu'à 17 millions de livres sterling auprès de Retail Acquisitions, détenue à 90 % par Chappell. Dans le même temps, le service d'insolvabilité enquête sur la conduite des anciens administrateurs, le Financial Reporting Council examine l'audit des comptes 2014 de BHS par PricewaterhouseCoopers et le SFO étudie les motifs possibles d'ouvrir une enquête pénale formelle sur la fermeture de le détaillant.

Philip Green dit à Sky News de partir en Grèce après des questions sur la fermeture de BHS Photographie: Sky News

La chevalerie de Green reste également en jeu après que les députés ont voté en faveur de sa suppression. Cela sera finalement décidé par le comité de confiscation des distinctions honorifiques, qui fera une recommandation au Premier ministre et à la reine.

Un porte-parole de Green a déclaré qu'il n'avait rien d'autre à dire sur l'effondrement de BHS ou ses discussions avec le régulateur des retraites. Cependant, Chappell était impénitent lorsqu'il a été contacté par le Observateur, et a insisté sur le fait que la responsabilité de l'effondrement de BHS incombait à Green et aux directeurs de vente au détail qui dirigeaient la chaîne de magasins au jour le jour.

"Il y a trois raisons pour lesquelles il s'est effondré", a-t-il déclaré. « Philip s'est engagé à traiter avec les assureurs de crédit commercial [qui s'assurent que les détaillants n'ont pas à payer les fournisseurs à l'avance pour les marchandises] et il ne l'a pas fait. Nous avions besoin de 30 millions de livres supplémentaires que nous n'avions pas budgétisés car nous ne pouvions pas traiter avec les assureurs-crédit. Il s'est également engagé à faire face à son aléa moral sur le régime de retraite, ce qu'il n'a pas fait. Cela a foutu en l'air nos finances. La troisième chose qui nous a paralysés était le très mauvais commerce que la société a fait à Noël dernier, dirigé par Darren Topp [l'ancien PDG].

« Nous avons été fortement critiqués pour notre absence d'expérience dans le commerce de détail. Nous avons soutenu la gestion de BHS, nous les avons financés et nous avons produit des fonds d'environ 80 millions de livres sterling pour qu'ils puissent faire leur redressement.

Chappell, qui dit que sa vie depuis l'effondrement de l'entreprise a été "extrêmement difficile", a également défendu les millions de Retail Acquisitions retirés de la BHS.

« Nous ne sommes pas un organisme de bienfaisance », a-t-il déclaré. « Nous n’allions jamais faire ça pour rien. Nous avons eu des coûts importants avant l'acquisition. Nous nous sommes conformés à tout ce que nous devions faire en tant que réalisateurs, et à aucun moment nous n'avons fait de commerce immoral. Nous avons fait tout notre possible pour essayer de résoudre le problème du BHS et nous avons été déçus sur trois points. »

Cependant, d'autres personnes impliquées dans l'affaire ont des points de vue sensiblement différents sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. Les preuves soumises à l'enquête parlementaire sur l'effondrement de l'entreprise décrivent le chaos dans les derniers jours de la chaîne de magasins.

Topp et Michael Hitchcock, les deux cadres supérieurs de la vente au détail de BHS à l'approche de son échec, ont sévèrement critiqué Chappell. Eux et Green contestent sa version des événements.

"Comme beaucoup d'autres tout au long de ce processus, je pense que j'ai été dupé", a déclaré Hitchcock, un ancien consultant financier, aux députés au sujet de ses interactions avec Chappell. « Je pense que le terme technique est mythomane. Le terme du profane est qu'il était un menteur de première division et un détaillant de la ligue des pubs du dimanche, au mieux.

Topp a ajouté: "Pour être honnête, j'ai pris pour argent comptant qu'il était vrai [que Chappell pourrait aider à transformer BHS]. Malheureusement, au fil du temps, cela s'est effondré en termes de cette promesse, et il est devenu clair vers la fin que plutôt que de mettre de l'argent, il avait les doigts dans la caisse.

La clé de la survie de BHS était de persuader les propriétaires de réduire leurs factures de loyer, ce qui, selon Topp, serait possible une fois que BHS serait libéré de l'empire de Green. Cela s'est avéré être vrai : en mars 2016, les propriétaires ont voté en faveur d'une réduction drastique du loyer de 87 des 164 magasins de BHS.

Malheureusement, à ce stade, les finances de l'entreprise s'effondraient et les principaux fournisseurs, assureurs-crédit et autres parties prenantes avaient perdu confiance en Chappell, avertissant Topp que BHS avait besoin de nouveaux propriétaires pour réussir.

La confiance de Topp en Chappell avait commencé à s'effriter en juin dernier, lorsque des documents soumis au régulateur des pensions ont révélé des transactions financières qui le mettaient mal à l'aise. Dans le cadre de son enquête sur l'entreprise, le régulateur avait signifié à BHS un « avis en vertu de l'article 72 », l'obligeant à divulguer des documents financiers. Ces documents montraient que les 10 millions de livres sterling que Retail Acquisitions avait investis dans BHS avaient été empruntés, qu'elle avait prélevé 7 millions de livres sterling sur la vente du siège social de BHS, North West House sur Marylebone Road à Londres, et que Chappell et sa société personnelle, Swiss Rock, avait été payé 1,8 million de livres sterling après avoir acheté la chaîne de grands magasins.

Le siège social de BHS sur Marylebone Road a été vendu en mars 2016. Photographie : Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp a déclaré qu'il se sentait « exposé », alors il avait fait appel à Hitchcock pour qu'il soit son homme des finances. Hitchcock s'est rapidement inquiété des acquisitions de détail, modifiant finalement les règles de BHS de sorte que deux directeurs devaient signer chaque dépense.

Le mouvement d'argent hors de BHS est devenu public quelques semaines seulement avant que les propriétaires ne votent sur l'opportunité de réduire le loyer de l'entreprise, lorsque le Gardien a révélé l'existence d'un prêt de 8,4 millions de livres sterling entre BHS et Retail Acquisitions, dont environ un tiers était allé à ses administrateurs, dont Chappell. La colère était palpable parmi les propriétaires à qui on demandait de prendre un coup financier et le personnel de BHS qui perdait son emploi.

Topp dit qu'il a approché Green à cette époque au sujet de ses inquiétudes au sujet de Chappell et de ce qu'ils pourraient faire. L'entreprise de vente au détail de Green, Arcadia, gérait toujours des fonctions de back-office pour BHS telles que la paie, vendait des produits dans ses magasins et se devait de 40 millions de livres sterling à la société, ce qui en faisait un créancier et un partenaire clé. Green était resté en contact avec Topp et Chappell depuis la vente de BHS.

Cependant, il était trop tard. Même si les propriétaires ont accepté de réduire leurs loyers, BHS a dû lever 100 millions de livres sterling supplémentaires pour survivre. Chappell et son équipe ne pouvaient pas lever suffisamment de la vente de propriété et un nouveau prêt qu'il a proposé est venu avec des conditions onéreuses et coûteuses, ce qui signifie qu'il a été rejeté par le reste de l'équipe de gestion.

Le lundi 25 avril, BHS est entré en fonction. Officiellement – ​​et controversé – c'est Green qui a débranché et fait appel à Duff & Phelps en tant qu'administrateur, ce qu'il avait le pouvoir de faire en raison de la dette de 40 millions de livres sterling que BHS devait à Arcadia.

À ce stade, les relations entre les principales parties s'étaient désintégrées. Topp ne faisait pas confiance à Chappell, Chappell pensait que Topp complotait dans son dos avec Green, et Green se précipitait dans la plus grande crise de sa carrière. Chappell a tenté de conclure un accord de sauvetage de dernière minute avec Sports Direct de Mike Ashley, mais a échoué.

Green affirme qu'il a été conseillé par Duff & Phelps d'émettre la demande qui a poussé BHS dans l'administration afin de protéger les salaires de son personnel dans le cas où un plan de sauvetage ne pourrait pas être obtenu. Green a lu une lettre de Duff & Phelps aux députés affirmant que le HMRC avait émis un avis de liquidation de sept jours contre BHS, que les avocats agissant pour le conseil d'administration de BHS avaient informé les administrateurs qu'ils risquaient de commettre des transactions illicites et que les salaires du personnel pourrait ne pas être payé à moins que le détaillant ne soit protégé par une ordonnance administrative. Cependant, Chappell insiste sur le fait que Green aurait pu sauver BHS et le blâme pour l'administration de l'entreprise.

Au milieu de ces derniers jours chaotiques de BHS et des réunions chargées, Chappell a transféré 1,5 million de livres sterling du détaillant vers une entité non connectée appelée BHS Suède. Topp a déclaré qu'il pensait initialement qu'il s'agissait d'un vol et a confronté Chappell, qui aurait menacé de le tuer. Chappell a déclaré que l'argent était destiné aux honoraires professionnels, mais l'a finalement remboursé.

Après la faillite de l'entreprise, le Gardien a révélé d'autres transactions qui avaient suscité des inquiétudes pour la direction de BHS. Il s'agissait notamment de Chappell utilisant 1,5 million de livres sterling de l'argent de BHS pour rembourser l'hypothèque de sa maison familiale juste au moment où elle était sur le point d'être reprise la vente de l'entrepôt de BHS à un ami de Chappell (avec Retail Acquisitions prenant un tiers du produit) et un série de prêts complexes et d'accords immobiliers entre Chappell, BHS et la société immobilière Allied Commercial Exporters, qui ont généré des millions de livres sterling grâce à ces transactions.

La semaine où BHS est tombé sous administration, Chappell était aux Bahamas. Une note abusive a été épinglée sur le mur de l'un des ascenseurs du siège social de BHS critiquant les acquisitions de détail et l'argent qu'ils ont collecté auprès du détaillant. Chappell, quant à lui, a envoyé un SMS à Topp lorsqu'il a été confirmé que tous les magasins BHS devaient fermer. « Bravo », lit-on. "J'espère que vous et Michael êtes heureux que vous ayez obtenu le résultat [sic] que vous vouliez. Putain de connard.

Duff & Phelps, l'administrateur de BHS, a, selon des sources, déposé un rapport accablant sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. FRP Advisory, le liquidateur, mènerait des enquêtes plus approfondies sur certaines des transactions dans le cadre des acquisitions de détail. Green, quant à lui, prétend qu'il a été induit en erreur par Chappell et lui reproche la fureur de l'année écoulée.

Les analystes de la vente au détail affirment que le manque d'investissement dans BHS sous Green et la mauvaise gestion sous Chappell ont poussé à bout une entreprise qui aurait de toute façon eu du mal sur le marché de la vente au détail actuel, où les ventes passent de la rue principale à en ligne et où les grands magasins sont sous pression.

« C'était une relique. C'était un modèle qui avait dépassé sa date de péremption il y a de nombreuses années », a déclaré Richard Hyman, un consultant indépendant en vente au détail. « Elle avait été dépassée par les magasins discount comme Primark, mais elle était également sous-investie. La mauvaise gestion était en fait la finale d'un certain nombre de pailles.

Pour le personnel de BHS, cependant, la chute de l'entreprise était bien plus que sa place dans la rue principale : c'était leur gagne-pain.

Grant Atterbury, un ouvrier qui a écrit un journal pour le Gardien au cours des dernières semaines de BHS, a déclaré: «Il n'y a pas eu d'adieu en larmes à l'ancien bâtiment [à Tunbridge Wells] lorsque nous avons quitté les portes d'entrée pour la dernière fois, car, après avoir été assis dans la chaleur étouffante à ne rien faire pendant les trois heures précédentes , nous étions tous désespérés de nous dégourdir les jambes et de sentir un peu d'air frais sur nos visages. Pour autant que je me souvienne, personne n'a même regardé en arrière.

La semaine dernière – alors que Green et sa famille passaient les vacances dans une enclave de célébrités à Miami – Atterbury a écrit une mise à jour sur sa vie après BHS, décrivant sa lutte pour payer le loyer et comment il avait été contraint de contracter un emprunt auprès de sa mère pour couvrir ses dépenses alimentaires jusqu'à ce que sa demande de prestations soit traitée. Des centaines d'autres anciens employés de BHS ont dû demander des subventions au Fashion and Textile Children's Trust – un organisme de bienfaisance de 163 ans autrefois présidé par Charles Dickens – pour des paiements de difficultés. Atterbury a écrit: "Le fait que dans tout le pays d'innombrables autres anciens employés de BHS soient confrontés à des situations similaires et pire encore, me remplit de colère et de tristesse."


Comment les tentatives de sauver BHS et 11 000 emplois ont été vouées au chaos et à la méfiance

Le jour de la fermeture du magasin BHS à Édimbourg, Lin Macmillan, un ancien employé, a décidé de le visiter une dernière fois.

"C'était vraiment triste", a-t-elle déclaré. « Le personnel était évidemment très contrarié mais a quand même agi de manière professionnelle. »

Macmillan a travaillé pour BHS pendant une décennie et fait partie des plus de 20 000 retraités qui font face à une baisse de leurs revenus après l'effondrement de l'entreprise.

« J'ai réalisé pour la première fois que quelque chose n'allait pas en mars lorsque j'ai reçu un dépliant des fiduciaires de la retraite sur ce qui se passerait si l'entreprise devenait administrative. J'étais comme, hmm – ils ne feraient pas ça s'il n'y avait pas de problème.

Un mois plus tard, BHS s'effondre en effet dans l'administration. Cela a conduit à la fermeture des 164 magasins, à la perte de 11 000 emplois et a laissé un déficit de retraite de 571 millions de livres sterling.

"J'étais en colère et triste", a ajouté Macmillan. "C'était évitable si Green et sa famille n'avaient pas exploité l'entreprise comme ils l'ont fait. Chappell était complètement dépassé. Il a pris quelque chose qu'il n'a pas compris. La famille Green est entièrement à blâmer. Ils ont dû être ravis de trouver un idiot à qui le vendre.

Green et Chappell – Sir Philip Green et Dominic Chappell – sont devenus deux des personnes les plus vilipendées de Grande-Bretagne après la disparition de BHS. À une époque où la Grande-Bretagne était divisée sur son avenir dans l'Union européenne, elle était unie dans la colère contre Green, le magnat milliardaire, et Chappell, le triple failli.

Selon un rapport parlementaire sur la faillite de BHS, Green et Chappell avaient systématiquement pillé le détaillant avant sa fermeture. Green a contrôlé BHS pendant 15 ans jusqu'à ce qu'il le vende à la société de Chappell, Retail Acquisitions, pour 1 £ en mars 2015. Au cours de cette période, le magnat, sa famille et d'autres actionnaires ont collecté plus de 580 millions de livres sterling en dividendes, loyers et intérêts sur la dette. . Retail Acquisitions, quant à lui, a été payé au moins 17 millions de livres sterling – bien qu'il n'ait possédé la chaîne que 13 mois avant sa disparition.

En juin 2016, Green s'est engagé devant les députés à «régler» les problèmes auxquels est confronté le régime de retraite BHS. Cependant, alors que 2016 touchait à sa fin, un accord de sauvetage n'avait pas été conclu.

Les répercussions de l'échec de BHS – l'un des plus grands scandales d'entreprise à avoir frappé la Grande-Bretagne au 21e siècle – continueront de se faire sentir jusqu'en 2017. Bien que le comité parlementaire dirigé par les députés travaillistes Iain Wright et Frank Field ait rendu son verdict, il existe d'autres enquêtes. toujours en cours. Le régulateur des retraites, le service d'insolvabilité, le Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs et le Serious Fraud Office examinent toujours les circonstances entourant l'effondrement de la chaîne de 88 ans.

Macmillan espère que le régulateur des retraites, dirigé par Lesley Titcomb, pourra forcer la famille Green à verser de l'argent au régime de retraite BHS. "J'espère qu'elle utilisera le pouvoir dont elle dispose pour les forcer à payer", a-t-elle déclaré. "Ils seront toujours fabuleusement riches de toute façon."

Le régulateur des retraites a entamé des poursuites judiciaires contre Green et Chappell dans le but de les forcer à combler le déficit des retraites du BHS. Il est entendu qu'il recherche 350 millions de livres sterling auprès de Green et jusqu'à 17 millions de livres sterling auprès de Retail Acquisitions, détenue à 90 % par Chappell. Dans le même temps, le service d'insolvabilité enquête sur la conduite des anciens administrateurs, le Financial Reporting Council examine l'audit des comptes 2014 de BHS par PricewaterhouseCoopers et le SFO étudie les motifs possibles d'ouvrir une enquête pénale formelle sur la fermeture de le détaillant.

Philip Green dit à Sky News de partir en Grèce après des questions sur la fermeture de BHS Photographie: Sky News

La chevalerie de Green reste également en jeu après que les députés ont voté en faveur de sa suppression. Cela sera finalement décidé par le comité de confiscation des distinctions honorifiques, qui fera une recommandation au Premier ministre et à la reine.

Un porte-parole de Green a déclaré qu'il n'avait rien d'autre à dire sur l'effondrement de BHS ou ses discussions avec le régulateur des retraites. Cependant, Chappell était impénitent lorsqu'il a été contacté par le Observateur, et a insisté sur le fait que la responsabilité de l'effondrement de BHS incombait à Green et aux directeurs de vente au détail qui dirigeaient la chaîne de magasins au jour le jour.

"Il y a trois raisons pour lesquelles il s'est effondré", a-t-il déclaré. « Philip s'est engagé à traiter avec les assureurs de crédit commercial [qui s'assurent que les détaillants n'ont pas à payer les fournisseurs à l'avance pour les marchandises] et il ne l'a pas fait. Nous avions besoin de 30 millions de livres supplémentaires que nous n'avions pas budgétisés car nous ne pouvions pas traiter avec les assureurs-crédit. Il s'est également engagé à faire face à son aléa moral sur le régime de retraite, ce qu'il n'a pas fait. Cela a foutu en l'air nos finances. La troisième chose qui nous a paralysés était le très mauvais commerce que la société a fait à Noël dernier, dirigé par Darren Topp [l'ancien PDG].

« Nous avons été fortement critiqués pour notre absence d'expérience dans le commerce de détail. Nous avons soutenu la gestion de BHS, nous les avons financés et nous avons produit des fonds d'environ 80 millions de livres sterling pour qu'ils puissent faire leur redressement.

Chappell, qui dit que sa vie depuis l'effondrement de l'entreprise a été "extrêmement difficile", a également défendu les millions de Retail Acquisitions retirés de la BHS.

« Nous ne sommes pas un organisme de bienfaisance », a-t-il déclaré. « Nous n’allions jamais faire ça pour rien. Nous avons eu des coûts importants avant l'acquisition. Nous nous sommes conformés à tout ce que nous devions faire en tant que réalisateurs, et à aucun moment nous n'avons fait de commerce immoral. Nous avons fait tout notre possible pour essayer de résoudre le problème du BHS et nous avons été déçus sur trois points. »

Cependant, d'autres personnes impliquées dans l'affaire ont des points de vue sensiblement différents sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. Les preuves soumises à l'enquête parlementaire sur l'effondrement de l'entreprise décrivent le chaos dans les derniers jours de la chaîne de magasins.

Topp et Michael Hitchcock, les deux cadres supérieurs de la vente au détail de BHS à l'approche de son échec, ont sévèrement critiqué Chappell. Eux et Green contestent sa version des événements.

"Comme beaucoup d'autres tout au long de ce processus, je pense que j'ai été dupé", a déclaré Hitchcock, un ancien consultant financier, aux députés au sujet de ses interactions avec Chappell. « Je pense que le terme technique est mythomane. Le terme du profane est qu'il était un menteur de première division et un détaillant de la ligue des pubs du dimanche, au mieux.

Topp a ajouté: "Pour être honnête, j'ai pris pour argent comptant qu'il était vrai [que Chappell pourrait aider à transformer BHS]. Malheureusement, au fil du temps, cela s'est effondré en termes de cette promesse, et il est devenu clair vers la fin que plutôt que de mettre de l'argent, il avait les doigts dans la caisse.

La clé de la survie de BHS était de persuader les propriétaires de réduire leurs factures de loyer, ce qui, selon Topp, serait possible une fois que BHS serait libéré de l'empire de Green. Cela s'est avéré être vrai : en mars 2016, les propriétaires ont voté en faveur d'une réduction drastique du loyer de 87 des 164 magasins de BHS.

Malheureusement, à ce stade, les finances de l'entreprise s'effondraient et les principaux fournisseurs, assureurs-crédit et autres parties prenantes avaient perdu confiance en Chappell, avertissant Topp que BHS avait besoin de nouveaux propriétaires pour réussir.

La confiance de Topp en Chappell avait commencé à s'effriter en juin dernier, lorsque des documents soumis au régulateur des pensions ont révélé des transactions financières qui le mettaient mal à l'aise. Dans le cadre de son enquête sur l'entreprise, le régulateur avait signifié à BHS un « avis en vertu de l'article 72 », l'obligeant à divulguer des documents financiers. Ces documents montraient que les 10 millions de livres sterling que Retail Acquisitions avait investis dans BHS avaient été empruntés, qu'elle avait prélevé 7 millions de livres sterling sur la vente du siège social de BHS, North West House sur Marylebone Road à Londres, et que Chappell et sa société personnelle, Swiss Rock, avait été payé 1,8 million de livres sterling après avoir acheté la chaîne de grands magasins.

Le siège social de BHS sur Marylebone Road a été vendu en mars 2016. Photographie : Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp a déclaré qu'il se sentait « exposé », alors il avait fait appel à Hitchcock pour qu'il soit son homme des finances. Hitchcock s'est rapidement inquiété des acquisitions de détail, modifiant finalement les règles de BHS de sorte que deux directeurs devaient signer chaque dépense.

Le mouvement d'argent hors de BHS est devenu public quelques semaines seulement avant que les propriétaires ne votent sur l'opportunité de réduire le loyer de l'entreprise, lorsque le Gardien a révélé l'existence d'un prêt de 8,4 millions de livres sterling entre BHS et Retail Acquisitions, dont environ un tiers était allé à ses administrateurs, dont Chappell. La colère était palpable parmi les propriétaires à qui on demandait de prendre un coup financier et le personnel de BHS qui perdait son emploi.

Topp dit qu'il a approché Green à cette époque au sujet de ses inquiétudes au sujet de Chappell et de ce qu'ils pourraient faire. L'entreprise de vente au détail de Green, Arcadia, gérait toujours des fonctions de back-office pour BHS telles que la paie, vendait des produits dans ses magasins et se devait de 40 millions de livres sterling à la société, ce qui en faisait un créancier et un partenaire clé. Green était resté en contact avec Topp et Chappell depuis la vente de BHS.

Cependant, il était trop tard. Même si les propriétaires ont accepté de réduire leurs loyers, BHS a dû lever 100 millions de livres sterling supplémentaires pour survivre. Chappell et son équipe ne pouvaient pas lever suffisamment de la vente de propriété et un nouveau prêt qu'il a proposé est venu avec des conditions onéreuses et coûteuses, ce qui signifie qu'il a été rejeté par le reste de l'équipe de gestion.

Le lundi 25 avril, BHS est entré en fonction. Officiellement – ​​et controversé – c'est Green qui a débranché et fait appel à Duff & Phelps en tant qu'administrateur, ce qu'il avait le pouvoir de faire en raison de la dette de 40 millions de livres sterling que BHS devait à Arcadia.

À ce stade, les relations entre les principales parties s'étaient désintégrées. Topp ne faisait pas confiance à Chappell, Chappell pensait que Topp complotait dans son dos avec Green, et Green se précipitait dans la plus grande crise de sa carrière. Chappell a tenté de conclure un accord de sauvetage de dernière minute avec Sports Direct de Mike Ashley, mais a échoué.

Green affirme qu'il a été conseillé par Duff & Phelps d'émettre la demande qui a poussé BHS dans l'administration afin de protéger les salaires de son personnel dans le cas où un plan de sauvetage ne pourrait pas être obtenu. Green a lu une lettre de Duff & Phelps aux députés affirmant que le HMRC avait émis un avis de liquidation de sept jours contre BHS, que les avocats agissant pour le conseil d'administration de BHS avaient informé les administrateurs qu'ils risquaient de commettre des transactions illicites et que les salaires du personnel pourrait ne pas être payé à moins que le détaillant ne soit protégé par une ordonnance administrative. Cependant, Chappell insiste sur le fait que Green aurait pu sauver BHS et le blâme pour l'administration de l'entreprise.

Au milieu de ces derniers jours chaotiques de BHS et des réunions chargées, Chappell a transféré 1,5 million de livres sterling du détaillant vers une entité non connectée appelée BHS Suède. Topp a déclaré qu'il pensait initialement qu'il s'agissait d'un vol et a confronté Chappell, qui aurait menacé de le tuer. Chappell a déclaré que l'argent était destiné aux honoraires professionnels, mais l'a finalement remboursé.

Après la faillite de l'entreprise, le Gardien a révélé d'autres transactions qui avaient suscité des inquiétudes pour la direction de BHS. Il s'agissait notamment de Chappell utilisant 1,5 million de livres sterling de l'argent de BHS pour rembourser l'hypothèque de sa maison familiale juste au moment où elle était sur le point d'être reprise la vente de l'entrepôt de BHS à un ami de Chappell (avec Retail Acquisitions prenant un tiers du produit) et un série de prêts complexes et d'accords immobiliers entre Chappell, BHS et la société immobilière Allied Commercial Exporters, qui ont généré des millions de livres sterling grâce à ces transactions.

La semaine où BHS est tombé sous administration, Chappell était aux Bahamas. Une note abusive a été épinglée sur le mur de l'un des ascenseurs du siège social de BHS critiquant les acquisitions de détail et l'argent qu'ils ont collecté auprès du détaillant. Chappell, quant à lui, a envoyé un SMS à Topp lorsqu'il a été confirmé que tous les magasins BHS devaient fermer. « Bravo », lit-on. "J'espère que vous et Michael êtes heureux que vous ayez obtenu le résultat [sic] que vous vouliez. Putain de connard.

Duff & Phelps, l'administrateur de BHS, a, selon des sources, déposé un rapport accablant sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. FRP Advisory, le liquidateur, mènerait des enquêtes plus approfondies sur certaines des transactions dans le cadre des acquisitions de détail. Green, quant à lui, prétend qu'il a été induit en erreur par Chappell et lui reproche la fureur de l'année écoulée.

Les analystes de la vente au détail affirment que le manque d'investissement dans BHS sous Green et la mauvaise gestion sous Chappell ont poussé à bout une entreprise qui aurait de toute façon eu du mal sur le marché de la vente au détail actuel, où les ventes passent de la rue principale à en ligne et où les grands magasins sont sous pression.

« C'était une relique. C'était un modèle qui avait dépassé sa date de péremption il y a de nombreuses années », a déclaré Richard Hyman, un consultant indépendant en vente au détail. « Elle avait été dépassée par les magasins discount comme Primark, mais elle était également sous-investie. La mauvaise gestion était en fait la finale d'un certain nombre de pailles.

Pour le personnel de BHS, cependant, la chute de l'entreprise était bien plus que sa place dans la rue principale : c'était leur gagne-pain.

Grant Atterbury, un ouvrier qui a écrit un journal pour le Gardien au cours des dernières semaines de BHS, a déclaré: «Il n'y a pas eu d'adieu en larmes à l'ancien bâtiment [à Tunbridge Wells] lorsque nous avons quitté les portes d'entrée pour la dernière fois, car, après avoir été assis dans la chaleur étouffante à ne rien faire pendant les trois heures précédentes , nous étions tous désespérés de nous dégourdir les jambes et de sentir un peu d'air frais sur nos visages. Pour autant que je me souvienne, personne n'a même regardé en arrière.

La semaine dernière – alors que Green et sa famille passaient les vacances dans une enclave de célébrités à Miami – Atterbury a écrit une mise à jour sur sa vie après BHS, décrivant sa lutte pour payer le loyer et comment il avait été contraint de contracter un emprunt auprès de sa mère pour couvrir ses dépenses alimentaires jusqu'à ce que sa demande de prestations soit traitée. Des centaines d'autres anciens employés de BHS ont dû demander des subventions au Fashion and Textile Children's Trust – un organisme de bienfaisance de 163 ans autrefois présidé par Charles Dickens – pour des paiements de difficultés. Atterbury a écrit: "Le fait que dans tout le pays d'innombrables autres anciens employés de BHS soient confrontés à des situations similaires et pire encore, me remplit de colère et de tristesse."


Comment les tentatives de sauver BHS et 11 000 emplois ont été vouées au chaos et à la méfiance

Le jour de la fermeture du magasin BHS à Édimbourg, Lin Macmillan, un ancien employé, a décidé de le visiter une dernière fois.

"C'était vraiment triste", a-t-elle déclaré. « Le personnel était évidemment très contrarié mais a quand même agi de manière professionnelle. »

Macmillan a travaillé pour BHS pendant une décennie et fait partie des plus de 20 000 retraités qui font face à une baisse de leurs revenus après l'effondrement de l'entreprise.

« J'ai réalisé pour la première fois que quelque chose n'allait pas en mars lorsque j'ai reçu un dépliant des fiduciaires de la retraite sur ce qui se passerait si l'entreprise devenait administrative. J'étais comme, hmm – ils ne feraient pas ça s'il n'y avait pas de problème.

Un mois plus tard, BHS s'effondre en effet dans l'administration. Cela a conduit à la fermeture des 164 magasins, à la perte de 11 000 emplois et a laissé un déficit de retraite de 571 millions de livres sterling.

"J'étais en colère et triste", a ajouté Macmillan. "C'était évitable si Green et sa famille n'avaient pas exploité l'entreprise comme ils l'ont fait. Chappell était complètement dépassé. Il a pris quelque chose qu'il n'a pas compris. La famille Green est entièrement à blâmer. Ils ont dû être ravis de trouver un idiot à qui le vendre.

Green et Chappell – Sir Philip Green et Dominic Chappell – sont devenus deux des personnes les plus vilipendées de Grande-Bretagne après la disparition de BHS. À une époque où la Grande-Bretagne était divisée sur son avenir dans l'Union européenne, elle était unie dans la colère contre Green, le magnat milliardaire, et Chappell, le triple failli.

Selon un rapport parlementaire sur la faillite de BHS, Green et Chappell avaient systématiquement pillé le détaillant avant sa fermeture. Green a contrôlé BHS pendant 15 ans jusqu'à ce qu'il le vende à la société de Chappell, Retail Acquisitions, pour 1 £ en mars 2015. Au cours de cette période, le magnat, sa famille et d'autres actionnaires ont collecté plus de 580 millions de livres sterling en dividendes, loyers et intérêts sur la dette. . Retail Acquisitions, quant à lui, a été payé au moins 17 millions de livres sterling – bien qu'il n'ait possédé la chaîne que 13 mois avant sa disparition.

En juin 2016, Green s'est engagé devant les députés à «régler» les problèmes auxquels est confronté le régime de retraite BHS. Cependant, alors que 2016 touchait à sa fin, un accord de sauvetage n'avait pas été conclu.

Les répercussions de l'échec de BHS – l'un des plus grands scandales d'entreprise à avoir frappé la Grande-Bretagne au 21e siècle – continueront de se faire sentir jusqu'en 2017. Bien que le comité parlementaire dirigé par les députés travaillistes Iain Wright et Frank Field ait rendu son verdict, il existe d'autres enquêtes. toujours en cours. Le régulateur des retraites, le service d'insolvabilité, le Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs et le Serious Fraud Office examinent toujours les circonstances entourant l'effondrement de la chaîne de 88 ans.

Macmillan espère que le régulateur des retraites, dirigé par Lesley Titcomb, pourra forcer la famille Green à verser de l'argent au régime de retraite BHS. "J'espère qu'elle utilisera le pouvoir dont elle dispose pour les forcer à payer", a-t-elle déclaré. "Ils seront toujours fabuleusement riches de toute façon."

Le régulateur des retraites a entamé des poursuites judiciaires contre Green et Chappell dans le but de les forcer à combler le déficit des retraites du BHS. Il est entendu qu'il recherche 350 millions de livres sterling auprès de Green et jusqu'à 17 millions de livres sterling auprès de Retail Acquisitions, détenue à 90 % par Chappell. Dans le même temps, le service d'insolvabilité enquête sur la conduite des anciens administrateurs, le Financial Reporting Council examine l'audit des comptes 2014 de BHS par PricewaterhouseCoopers et le SFO étudie les motifs possibles d'ouvrir une enquête pénale formelle sur la fermeture de le détaillant.

Philip Green dit à Sky News de partir en Grèce après des questions sur la fermeture de BHS Photographie: Sky News

La chevalerie de Green reste également en jeu après que les députés ont voté en faveur de sa suppression. Cela sera finalement décidé par le comité de confiscation des distinctions honorifiques, qui fera une recommandation au Premier ministre et à la reine.

Un porte-parole de Green a déclaré qu'il n'avait rien d'autre à dire sur l'effondrement de BHS ou ses discussions avec le régulateur des retraites. Cependant, Chappell était impénitent lorsqu'il a été contacté par le Observateur, et a insisté sur le fait que la responsabilité de l'effondrement de BHS incombait à Green et aux directeurs de vente au détail qui dirigeaient la chaîne de magasins au jour le jour.

"Il y a trois raisons pour lesquelles il s'est effondré", a-t-il déclaré. « Philip s'est engagé à traiter avec les assureurs de crédit commercial [qui s'assurent que les détaillants n'ont pas à payer les fournisseurs à l'avance pour les marchandises] et il ne l'a pas fait. Nous avions besoin de 30 millions de livres supplémentaires que nous n'avions pas budgétisés car nous ne pouvions pas traiter avec les assureurs-crédit. Il s'est également engagé à faire face à son aléa moral sur le régime de retraite, ce qu'il n'a pas fait. Cela a foutu en l'air nos finances. La troisième chose qui nous a paralysés était le très mauvais commerce que la société a fait à Noël dernier, dirigé par Darren Topp [l'ancien PDG].

« Nous avons été fortement critiqués pour notre absence d'expérience dans le commerce de détail. Nous avons soutenu la gestion de BHS, nous les avons financés et nous avons produit des fonds d'environ 80 millions de livres sterling pour qu'ils puissent faire leur redressement.

Chappell, qui dit que sa vie depuis l'effondrement de l'entreprise a été "extrêmement difficile", a également défendu les millions de Retail Acquisitions retirés de la BHS.

« Nous ne sommes pas un organisme de bienfaisance », a-t-il déclaré. « Nous n’allions jamais faire ça pour rien. Nous avons eu des coûts importants avant l'acquisition. Nous nous sommes conformés à tout ce que nous devions faire en tant que réalisateurs, et à aucun moment nous n'avons fait de commerce immoral. Nous avons fait tout notre possible pour essayer de résoudre le problème du BHS et nous avons été déçus sur trois points. »

Cependant, d'autres personnes impliquées dans l'affaire ont des points de vue sensiblement différents sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. Les preuves soumises à l'enquête parlementaire sur l'effondrement de l'entreprise décrivent le chaos dans les derniers jours de la chaîne de magasins.

Topp et Michael Hitchcock, les deux cadres supérieurs de la vente au détail de BHS à l'approche de son échec, ont sévèrement critiqué Chappell. Eux et Green contestent sa version des événements.

"Comme beaucoup d'autres tout au long de ce processus, je pense que j'ai été dupé", a déclaré Hitchcock, un ancien consultant financier, aux députés au sujet de ses interactions avec Chappell. « Je pense que le terme technique est mythomane. Le terme du profane est qu'il était un menteur de première division et un détaillant de la ligue des pubs du dimanche, au mieux.

Topp a ajouté: "Pour être honnête, j'ai pris pour argent comptant qu'il était vrai [que Chappell pourrait aider à transformer BHS]. Malheureusement, au fil du temps, cela s'est effondré en termes de cette promesse, et il est devenu clair vers la fin que plutôt que de mettre de l'argent, il avait les doigts dans la caisse.

La clé de la survie de BHS était de persuader les propriétaires de réduire leurs factures de loyer, ce qui, selon Topp, serait possible une fois que BHS serait libéré de l'empire de Green. Cela s'est avéré être vrai : en mars 2016, les propriétaires ont voté en faveur d'une réduction drastique du loyer de 87 des 164 magasins de BHS.

Malheureusement, à ce stade, les finances de l'entreprise s'effondraient et les principaux fournisseurs, assureurs-crédit et autres parties prenantes avaient perdu confiance en Chappell, avertissant Topp que BHS avait besoin de nouveaux propriétaires pour réussir.

La confiance de Topp en Chappell avait commencé à s'effriter en juin dernier, lorsque des documents soumis au régulateur des pensions ont révélé des transactions financières qui le mettaient mal à l'aise. Dans le cadre de son enquête sur l'entreprise, le régulateur avait signifié à BHS un « avis en vertu de l'article 72 », l'obligeant à divulguer des documents financiers. Ces documents montraient que les 10 millions de livres sterling que Retail Acquisitions avait investis dans BHS avaient été empruntés, qu'elle avait prélevé 7 millions de livres sterling sur la vente du siège social de BHS, North West House sur Marylebone Road à Londres, et que Chappell et sa société personnelle, Swiss Rock, avait été payé 1,8 million de livres sterling après avoir acheté la chaîne de grands magasins.

Le siège social de BHS sur Marylebone Road a été vendu en mars 2016. Photographie : Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp a déclaré qu'il se sentait « exposé », alors il avait fait appel à Hitchcock pour qu'il soit son homme des finances. Hitchcock s'est rapidement inquiété des acquisitions de détail, modifiant finalement les règles de BHS de sorte que deux directeurs devaient signer chaque dépense.

Le mouvement d'argent hors de BHS est devenu public quelques semaines seulement avant que les propriétaires ne votent sur l'opportunité de réduire le loyer de l'entreprise, lorsque le Gardien a révélé l'existence d'un prêt de 8,4 millions de livres sterling entre BHS et Retail Acquisitions, dont environ un tiers était allé à ses administrateurs, dont Chappell. La colère était palpable parmi les propriétaires à qui on demandait de prendre un coup financier et le personnel de BHS qui perdait son emploi.

Topp dit qu'il a approché Green à cette époque au sujet de ses inquiétudes au sujet de Chappell et de ce qu'ils pourraient faire. L'entreprise de vente au détail de Green, Arcadia, gérait toujours des fonctions de back-office pour BHS telles que la paie, vendait des produits dans ses magasins et se devait de 40 millions de livres sterling à la société, ce qui en faisait un créancier et un partenaire clé. Green était resté en contact avec Topp et Chappell depuis la vente de BHS.

Cependant, il était trop tard. Même si les propriétaires ont accepté de réduire leurs loyers, BHS a dû lever 100 millions de livres sterling supplémentaires pour survivre. Chappell et son équipe ne pouvaient pas lever suffisamment de la vente de propriété et un nouveau prêt qu'il a proposé est venu avec des conditions onéreuses et coûteuses, ce qui signifie qu'il a été rejeté par le reste de l'équipe de gestion.

Le lundi 25 avril, BHS est entré en fonction. Officiellement – ​​et controversé – c'est Green qui a débranché et fait appel à Duff & Phelps en tant qu'administrateur, ce qu'il avait le pouvoir de faire en raison de la dette de 40 millions de livres sterling que BHS devait à Arcadia.

À ce stade, les relations entre les principales parties s'étaient désintégrées. Topp ne faisait pas confiance à Chappell, Chappell pensait que Topp complotait dans son dos avec Green, et Green se précipitait dans la plus grande crise de sa carrière. Chappell a tenté de conclure un accord de sauvetage de dernière minute avec Sports Direct de Mike Ashley, mais a échoué.

Green affirme qu'il a été conseillé par Duff & Phelps d'émettre la demande qui a poussé BHS dans l'administration afin de protéger les salaires de son personnel dans le cas où un plan de sauvetage ne pourrait pas être obtenu. Green a lu une lettre de Duff & Phelps aux députés affirmant que le HMRC avait émis un avis de liquidation de sept jours contre BHS, que les avocats agissant pour le conseil d'administration de BHS avaient informé les administrateurs qu'ils risquaient de commettre des transactions illicites et que les salaires du personnel pourrait ne pas être payé à moins que le détaillant ne soit protégé par une ordonnance administrative. Cependant, Chappell insiste sur le fait que Green aurait pu sauver BHS et le blâme pour l'administration de l'entreprise.

Au milieu de ces derniers jours chaotiques de BHS et des réunions chargées, Chappell a transféré 1,5 million de livres sterling du détaillant vers une entité non connectée appelée BHS Suède. Topp a déclaré qu'il pensait initialement qu'il s'agissait d'un vol et a confronté Chappell, qui aurait menacé de le tuer. Chappell a déclaré que l'argent était destiné aux honoraires professionnels, mais l'a finalement remboursé.

Après la faillite de l'entreprise, le Gardien a révélé d'autres transactions qui avaient suscité des inquiétudes pour la direction de BHS. Il s'agissait notamment de Chappell utilisant 1,5 million de livres sterling de l'argent de BHS pour rembourser l'hypothèque de sa maison familiale juste au moment où elle était sur le point d'être reprise la vente de l'entrepôt de BHS à un ami de Chappell (avec Retail Acquisitions prenant un tiers du produit) et un série de prêts complexes et d'accords immobiliers entre Chappell, BHS et la société immobilière Allied Commercial Exporters, qui ont généré des millions de livres sterling grâce à ces transactions.

La semaine où BHS est tombé sous administration, Chappell était aux Bahamas. Une note abusive a été épinglée sur le mur de l'un des ascenseurs du siège social de BHS critiquant les acquisitions de détail et l'argent qu'ils ont collecté auprès du détaillant. Chappell, quant à lui, a envoyé un SMS à Topp lorsqu'il a été confirmé que tous les magasins BHS devaient fermer. « Bravo », lit-on. "J'espère que vous et Michael êtes heureux que vous ayez obtenu le résultat [sic] que vous vouliez. Putain de connard.

Duff & Phelps, l'administrateur de BHS, a, selon des sources, déposé un rapport accablant sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. FRP Advisory, le liquidateur, mènerait des enquêtes plus approfondies sur certaines des transactions dans le cadre des acquisitions de détail. Green, quant à lui, prétend qu'il a été induit en erreur par Chappell et lui reproche la fureur de l'année écoulée.

Les analystes de la vente au détail affirment que le manque d'investissement dans BHS sous Green et la mauvaise gestion sous Chappell ont poussé à bout une entreprise qui aurait de toute façon eu du mal sur le marché de la vente au détail actuel, où les ventes passent de la rue principale à en ligne et où les grands magasins sont sous pression.

« C'était une relique. C'était un modèle qui avait dépassé sa date de péremption il y a de nombreuses années », a déclaré Richard Hyman, un consultant indépendant en vente au détail. « Elle avait été dépassée par les magasins discount comme Primark, mais elle était également sous-investie. La mauvaise gestion était en fait la finale d'un certain nombre de pailles.

Pour le personnel de BHS, cependant, la chute de l'entreprise était bien plus que sa place dans la rue principale : c'était leur gagne-pain.

Grant Atterbury, un ouvrier qui a écrit un journal pour le Gardien au cours des dernières semaines de BHS, a déclaré: «Il n'y a pas eu d'adieu en larmes à l'ancien bâtiment [à Tunbridge Wells] lorsque nous avons quitté les portes d'entrée pour la dernière fois, car, après avoir été assis dans la chaleur étouffante à ne rien faire pendant les trois heures précédentes , nous étions tous désespérés de nous dégourdir les jambes et de sentir un peu d'air frais sur nos visages. Pour autant que je me souvienne, personne n'a même regardé en arrière.

La semaine dernière – alors que Green et sa famille passaient les vacances dans une enclave de célébrités à Miami – Atterbury a écrit une mise à jour sur sa vie après BHS, décrivant sa lutte pour payer le loyer et comment il avait été contraint de contracter un emprunt auprès de sa mère pour couvrir ses dépenses alimentaires jusqu'à ce que sa demande de prestations soit traitée. Des centaines d'autres anciens employés de BHS ont dû demander des subventions au Fashion and Textile Children's Trust – un organisme de bienfaisance de 163 ans autrefois présidé par Charles Dickens – pour des paiements de difficultés. Atterbury a écrit: "Le fait que dans tout le pays d'innombrables autres anciens employés de BHS soient confrontés à des situations similaires et pire encore, me remplit de colère et de tristesse."


Comment les tentatives de sauver BHS et 11 000 emplois ont été vouées au chaos et à la méfiance

Le jour de la fermeture du magasin BHS à Édimbourg, Lin Macmillan, un ancien employé, a décidé de le visiter une dernière fois.

"C'était vraiment triste", a-t-elle déclaré. « Le personnel était évidemment très contrarié mais a quand même agi de manière professionnelle. »

Macmillan a travaillé pour BHS pendant une décennie et fait partie des plus de 20 000 retraités qui font face à une baisse de leurs revenus après l'effondrement de l'entreprise.

« J'ai réalisé pour la première fois que quelque chose n'allait pas en mars lorsque j'ai reçu un dépliant des fiduciaires de la retraite sur ce qui se passerait si l'entreprise devenait administrative. J'étais comme, hmm – ils ne feraient pas ça s'il n'y avait pas de problème.

Un mois plus tard, BHS s'effondre en effet dans l'administration. Cela a conduit à la fermeture des 164 magasins, à la perte de 11 000 emplois et a laissé un déficit de retraite de 571 millions de livres sterling.

"J'étais en colère et triste", a ajouté Macmillan. "C'était évitable si Green et sa famille n'avaient pas exploité l'entreprise comme ils l'ont fait. Chappell était complètement dépassé. Il a pris quelque chose qu'il n'a pas compris. La famille Green est entièrement à blâmer. Ils ont dû être ravis de trouver un idiot à qui le vendre.

Green et Chappell – Sir Philip Green et Dominic Chappell – sont devenus deux des personnes les plus vilipendées de Grande-Bretagne après la disparition de BHS. À une époque où la Grande-Bretagne était divisée sur son avenir dans l'Union européenne, elle était unie dans la colère contre Green, le magnat milliardaire, et Chappell, le triple failli.

Selon un rapport parlementaire sur la faillite de BHS, Green et Chappell avaient systématiquement pillé le détaillant avant sa fermeture. Green a contrôlé BHS pendant 15 ans jusqu'à ce qu'il le vende à la société de Chappell, Retail Acquisitions, pour 1 £ en mars 2015. Au cours de cette période, le magnat, sa famille et d'autres actionnaires ont collecté plus de 580 millions de livres sterling en dividendes, loyers et intérêts sur la dette. . Retail Acquisitions, quant à lui, a été payé au moins 17 millions de livres sterling – bien qu'il n'ait possédé la chaîne que 13 mois avant sa disparition.

En juin 2016, Green s'est engagé devant les députés à «régler» les problèmes auxquels est confronté le régime de retraite BHS. Cependant, alors que 2016 touchait à sa fin, un accord de sauvetage n'avait pas été conclu.

Les répercussions de l'échec de BHS – l'un des plus grands scandales d'entreprise à avoir frappé la Grande-Bretagne au 21e siècle – continueront de se faire sentir jusqu'en 2017. Bien que le comité parlementaire dirigé par les députés travaillistes Iain Wright et Frank Field ait rendu son verdict, il existe d'autres enquêtes. toujours en cours. Le régulateur des retraites, le service d'insolvabilité, le Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs et le Serious Fraud Office examinent toujours les circonstances entourant l'effondrement de la chaîne de 88 ans.

Macmillan espère que le régulateur des retraites, dirigé par Lesley Titcomb, pourra forcer la famille Green à verser de l'argent au régime de retraite BHS. "J'espère qu'elle utilisera le pouvoir dont elle dispose pour les forcer à payer", a-t-elle déclaré. "Ils seront toujours fabuleusement riches de toute façon."

Le régulateur des retraites a entamé des poursuites judiciaires contre Green et Chappell dans le but de les forcer à combler le déficit des retraites du BHS. Il est entendu qu'il recherche 350 millions de livres sterling auprès de Green et jusqu'à 17 millions de livres sterling auprès de Retail Acquisitions, détenue à 90 % par Chappell. Dans le même temps, le service d'insolvabilité enquête sur la conduite des anciens administrateurs, le Financial Reporting Council examine l'audit des comptes 2014 de BHS par PricewaterhouseCoopers et le SFO étudie les motifs possibles d'ouvrir une enquête pénale formelle sur la fermeture de le détaillant.

Philip Green dit à Sky News de partir en Grèce après des questions sur la fermeture de BHS Photographie: Sky News

La chevalerie de Green reste également en jeu après que les députés ont voté en faveur de sa suppression. Cela sera finalement décidé par le comité de confiscation des distinctions honorifiques, qui fera une recommandation au Premier ministre et à la reine.

Un porte-parole de Green a déclaré qu'il n'avait rien d'autre à dire sur l'effondrement de BHS ou ses discussions avec le régulateur des retraites. Cependant, Chappell était impénitent lorsqu'il a été contacté par le Observateur, et a insisté sur le fait que la responsabilité de l'effondrement de BHS incombait à Green et aux directeurs de vente au détail qui dirigeaient la chaîne de magasins au jour le jour.

"Il y a trois raisons pour lesquelles il s'est effondré", a-t-il déclaré. « Philip s'est engagé à traiter avec les assureurs de crédit commercial [qui s'assurent que les détaillants n'ont pas à payer les fournisseurs à l'avance pour les marchandises] et il ne l'a pas fait. Nous avions besoin de 30 millions de livres supplémentaires que nous n'avions pas budgétisés car nous ne pouvions pas traiter avec les assureurs-crédit. Il s'est également engagé à faire face à son aléa moral sur le régime de retraite, ce qu'il n'a pas fait. Cela a foutu en l'air nos finances. La troisième chose qui nous a paralysés était le très mauvais commerce que la société a fait à Noël dernier, dirigé par Darren Topp [l'ancien PDG].

« Nous avons été fortement critiqués pour notre absence d'expérience dans le commerce de détail. Nous avons soutenu la gestion de BHS, nous les avons financés et nous avons produit des fonds d'environ 80 millions de livres sterling pour qu'ils puissent faire leur redressement.

Chappell, qui dit que sa vie depuis l'effondrement de l'entreprise a été "extrêmement difficile", a également défendu les millions de Retail Acquisitions retirés de la BHS.

« Nous ne sommes pas un organisme de bienfaisance », a-t-il déclaré. « Nous n’allions jamais faire ça pour rien. Nous avons eu des coûts importants avant l'acquisition. Nous nous sommes conformés à tout ce que nous devions faire en tant que réalisateurs, et à aucun moment nous n'avons fait de commerce immoral. Nous avons fait tout notre possible pour essayer de résoudre le problème du BHS et nous avons été déçus sur trois points. »

Cependant, d'autres personnes impliquées dans l'affaire ont des points de vue sensiblement différents sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. Les preuves soumises à l'enquête parlementaire sur l'effondrement de l'entreprise décrivent le chaos dans les derniers jours de la chaîne de magasins.

Topp et Michael Hitchcock, les deux cadres supérieurs de la vente au détail de BHS à l'approche de son échec, ont sévèrement critiqué Chappell. Eux et Green contestent sa version des événements.

"Comme beaucoup d'autres tout au long de ce processus, je pense que j'ai été dupé", a déclaré Hitchcock, un ancien consultant financier, aux députés au sujet de ses interactions avec Chappell. « Je pense que le terme technique est mythomane. Le terme du profane est qu'il était un menteur de première division et un détaillant de la ligue des pubs du dimanche, au mieux.

Topp a ajouté: "Pour être honnête, j'ai pris pour argent comptant qu'il était vrai [que Chappell pourrait aider à transformer BHS]. Malheureusement, au fil du temps, cela s'est effondré en termes de cette promesse, et il est devenu clair vers la fin que plutôt que de mettre de l'argent, il avait les doigts dans la caisse.

La clé de la survie de BHS était de persuader les propriétaires de réduire leurs factures de loyer, ce qui, selon Topp, serait possible une fois que BHS serait libéré de l'empire de Green. Cela s'est avéré être vrai : en mars 2016, les propriétaires ont voté en faveur d'une réduction drastique du loyer de 87 des 164 magasins de BHS.

Malheureusement, à ce stade, les finances de l'entreprise s'effondraient et les principaux fournisseurs, assureurs-crédit et autres parties prenantes avaient perdu confiance en Chappell, avertissant Topp que BHS avait besoin de nouveaux propriétaires pour réussir.

La confiance de Topp en Chappell avait commencé à s'effriter en juin dernier, lorsque des documents soumis au régulateur des pensions ont révélé des transactions financières qui le mettaient mal à l'aise. Dans le cadre de son enquête sur l'entreprise, le régulateur avait signifié à BHS un « avis en vertu de l'article 72 », l'obligeant à divulguer des documents financiers. Ces documents montraient que les 10 millions de livres sterling que Retail Acquisitions avait investis dans BHS avaient été empruntés, qu'elle avait prélevé 7 millions de livres sterling sur la vente du siège social de BHS, North West House sur Marylebone Road à Londres, et que Chappell et sa société personnelle, Swiss Rock, avait été payé 1,8 million de livres sterling après avoir acheté la chaîne de grands magasins.

Le siège social de BHS sur Marylebone Road a été vendu en mars 2016. Photographie : Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp a déclaré qu'il se sentait « exposé », alors il avait fait appel à Hitchcock pour qu'il soit son homme des finances. Hitchcock s'est rapidement inquiété des acquisitions de détail, modifiant finalement les règles de BHS de sorte que deux directeurs devaient signer chaque dépense.

Le mouvement d'argent hors de BHS est devenu public quelques semaines seulement avant que les propriétaires ne votent sur l'opportunité de réduire le loyer de l'entreprise, lorsque le Gardien a révélé l'existence d'un prêt de 8,4 millions de livres sterling entre BHS et Retail Acquisitions, dont environ un tiers était allé à ses administrateurs, dont Chappell. La colère était palpable parmi les propriétaires à qui on demandait de prendre un coup financier et le personnel de BHS qui perdait son emploi.

Topp dit qu'il a approché Green à cette époque au sujet de ses inquiétudes au sujet de Chappell et de ce qu'ils pourraient faire. L'entreprise de vente au détail de Green, Arcadia, gérait toujours des fonctions de back-office pour BHS telles que la paie, vendait des produits dans ses magasins et se devait de 40 millions de livres sterling à la société, ce qui en faisait un créancier et un partenaire clé. Green était resté en contact avec Topp et Chappell depuis la vente de BHS.

Cependant, il était trop tard. Même si les propriétaires ont accepté de réduire leurs loyers, BHS a dû lever 100 millions de livres sterling supplémentaires pour survivre. Chappell et son équipe ne pouvaient pas lever suffisamment de la vente de propriété et un nouveau prêt qu'il a proposé est venu avec des conditions onéreuses et coûteuses, ce qui signifie qu'il a été rejeté par le reste de l'équipe de gestion.

Le lundi 25 avril, BHS est entré en fonction. Officiellement – ​​et controversé – c'est Green qui a débranché et fait appel à Duff & Phelps en tant qu'administrateur, ce qu'il avait le pouvoir de faire en raison de la dette de 40 millions de livres sterling que BHS devait à Arcadia.

À ce stade, les relations entre les principales parties s'étaient désintégrées. Topp ne faisait pas confiance à Chappell, Chappell pensait que Topp complotait dans son dos avec Green, et Green se précipitait dans la plus grande crise de sa carrière. Chappell a tenté de conclure un accord de sauvetage de dernière minute avec Sports Direct de Mike Ashley, mais a échoué.

Green affirme qu'il a été conseillé par Duff & Phelps d'émettre la demande qui a poussé BHS dans l'administration afin de protéger les salaires de son personnel dans le cas où un plan de sauvetage ne pourrait pas être obtenu. Green a lu une lettre de Duff & Phelps aux députés affirmant que le HMRC avait émis un avis de liquidation de sept jours contre BHS, que les avocats agissant pour le conseil d'administration de BHS avaient informé les administrateurs qu'ils risquaient de commettre des transactions illicites et que les salaires du personnel pourrait ne pas être payé à moins que le détaillant ne soit protégé par une ordonnance administrative. Cependant, Chappell insiste sur le fait que Green aurait pu sauver BHS et le blâme pour l'administration de l'entreprise.

Au milieu de ces derniers jours chaotiques de BHS et des réunions chargées, Chappell a transféré 1,5 million de livres sterling du détaillant vers une entité non connectée appelée BHS Suède. Topp a déclaré qu'il pensait initialement qu'il s'agissait d'un vol et a confronté Chappell, qui aurait menacé de le tuer. Chappell a déclaré que l'argent était destiné aux honoraires professionnels, mais l'a finalement remboursé.

Après la faillite de l'entreprise, le Gardien a révélé d'autres transactions qui avaient suscité des inquiétudes pour la direction de BHS. Il s'agissait notamment de Chappell utilisant 1,5 million de livres sterling de l'argent de BHS pour rembourser l'hypothèque de sa maison familiale juste au moment où elle était sur le point d'être reprise la vente de l'entrepôt de BHS à un ami de Chappell (avec Retail Acquisitions prenant un tiers du produit) et un série de prêts complexes et d'accords immobiliers entre Chappell, BHS et la société immobilière Allied Commercial Exporters, qui ont généré des millions de livres sterling grâce à ces transactions.

La semaine où BHS est tombé sous administration, Chappell était aux Bahamas. Une note abusive a été épinglée sur le mur de l'un des ascenseurs du siège social de BHS critiquant les acquisitions de détail et l'argent qu'ils ont collecté auprès du détaillant. Chappell, quant à lui, a envoyé un SMS à Topp lorsqu'il a été confirmé que tous les magasins BHS devaient fermer. « Bravo », lit-on. "J'espère que vous et Michael êtes heureux que vous ayez obtenu le résultat [sic] que vous vouliez. Putain de connard.

Duff & Phelps, l'administrateur de BHS, a, selon des sources, déposé un rapport accablant sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. FRP Advisory, le liquidateur, mènerait des enquêtes plus approfondies sur certaines des transactions dans le cadre des acquisitions de détail. Green, quant à lui, prétend qu'il a été induit en erreur par Chappell et lui reproche la fureur de l'année écoulée.

Les analystes de la vente au détail affirment que le manque d'investissement dans BHS sous Green et la mauvaise gestion sous Chappell ont poussé à bout une entreprise qui aurait de toute façon eu du mal sur le marché de la vente au détail actuel, où les ventes passent de la rue principale à en ligne et où les grands magasins sont sous pression.

« C'était une relique. C'était un modèle qui avait dépassé sa date de péremption il y a de nombreuses années », a déclaré Richard Hyman, un consultant indépendant en vente au détail. « Elle avait été dépassée par les magasins discount comme Primark, mais elle était également sous-investie. La mauvaise gestion était en fait la finale d'un certain nombre de pailles.

Pour le personnel de BHS, cependant, la chute de l'entreprise était bien plus que sa place dans la rue principale : c'était leur gagne-pain.

Grant Atterbury, un ouvrier qui a écrit un journal pour le Gardien au cours des dernières semaines de BHS, a déclaré: «Il n'y a pas eu d'adieu en larmes à l'ancien bâtiment [à Tunbridge Wells] lorsque nous avons quitté les portes d'entrée pour la dernière fois, car, après avoir été assis dans la chaleur étouffante à ne rien faire pendant les trois heures précédentes , nous étions tous désespérés de nous dégourdir les jambes et de sentir un peu d'air frais sur nos visages. Pour autant que je me souvienne, personne n'a même regardé en arrière.

La semaine dernière – alors que Green et sa famille passaient les vacances dans une enclave de célébrités à Miami – Atterbury a écrit une mise à jour sur sa vie après BHS, décrivant sa lutte pour payer le loyer et comment il avait été contraint de contracter un emprunt auprès de sa mère pour couvrir ses dépenses alimentaires jusqu'à ce que sa demande de prestations soit traitée. Des centaines d'autres anciens employés de BHS ont dû demander des subventions au Fashion and Textile Children's Trust – un organisme de bienfaisance de 163 ans autrefois présidé par Charles Dickens – pour des paiements de difficultés. Atterbury a écrit: "Le fait que dans tout le pays d'innombrables autres anciens employés de BHS soient confrontés à des situations similaires et pire encore, me remplit de colère et de tristesse."


Comment les tentatives de sauver BHS et 11 000 emplois ont été vouées au chaos et à la méfiance

Le jour de la fermeture du magasin BHS à Édimbourg, Lin Macmillan, un ancien employé, a décidé de le visiter une dernière fois.

"C'était vraiment triste", a-t-elle déclaré. « Le personnel était évidemment très contrarié mais a quand même agi de manière professionnelle. »

Macmillan a travaillé pour BHS pendant une décennie et fait partie des plus de 20 000 retraités qui font face à une baisse de leurs revenus après l'effondrement de l'entreprise.

« J'ai réalisé pour la première fois que quelque chose n'allait pas en mars lorsque j'ai reçu un dépliant des fiduciaires de la retraite sur ce qui se passerait si l'entreprise devenait administrative. J'étais comme, hmm – ils ne feraient pas ça s'il n'y avait pas de problème.

Un mois plus tard, BHS s'effondre en effet dans l'administration. Cela a conduit à la fermeture des 164 magasins, à la perte de 11 000 emplois et a laissé un déficit de retraite de 571 millions de livres sterling.

"J'étais en colère et triste", a ajouté Macmillan. "C'était évitable si Green et sa famille n'avaient pas exploité l'entreprise comme ils l'ont fait. Chappell était complètement dépassé. Il a pris quelque chose qu'il n'a pas compris. La famille Green est entièrement à blâmer. Ils ont dû être ravis de trouver un idiot à qui le vendre.

Green et Chappell – Sir Philip Green et Dominic Chappell – sont devenus deux des personnes les plus vilipendées de Grande-Bretagne après la disparition de BHS. À une époque où la Grande-Bretagne était divisée sur son avenir dans l'Union européenne, elle était unie dans la colère contre Green, le magnat milliardaire, et Chappell, le triple failli.

Selon un rapport parlementaire sur la faillite de BHS, Green et Chappell avaient systématiquement pillé le détaillant avant sa fermeture. Green a contrôlé BHS pendant 15 ans jusqu'à ce qu'il le vende à la société de Chappell, Retail Acquisitions, pour 1 £ en mars 2015. Au cours de cette période, le magnat, sa famille et d'autres actionnaires ont collecté plus de 580 millions de livres sterling en dividendes, loyers et intérêts sur la dette. . Retail Acquisitions, quant à lui, a été payé au moins 17 millions de livres sterling – bien qu'il n'ait possédé la chaîne que 13 mois avant sa disparition.

En juin 2016, Green s'est engagé devant les députés à «régler» les problèmes auxquels est confronté le régime de retraite BHS. Cependant, alors que 2016 touchait à sa fin, un accord de sauvetage n'avait pas été conclu.

Les répercussions de l'échec de BHS – l'un des plus grands scandales d'entreprise à avoir frappé la Grande-Bretagne au 21e siècle – continueront de se faire sentir jusqu'en 2017. Bien que le comité parlementaire dirigé par les députés travaillistes Iain Wright et Frank Field ait rendu son verdict, il existe d'autres enquêtes. toujours en cours. Le régulateur des retraites, le service d'insolvabilité, le Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs et le Serious Fraud Office examinent toujours les circonstances entourant l'effondrement de la chaîne de 88 ans.

Macmillan espère que le régulateur des retraites, dirigé par Lesley Titcomb, pourra forcer la famille Green à verser de l'argent au régime de retraite BHS. "J'espère qu'elle utilisera le pouvoir dont elle dispose pour les forcer à payer", a-t-elle déclaré. "Ils seront toujours fabuleusement riches de toute façon."

Le régulateur des retraites a entamé des poursuites judiciaires contre Green et Chappell dans le but de les forcer à combler le déficit des retraites du BHS. Il est entendu qu'il recherche 350 millions de livres sterling auprès de Green et jusqu'à 17 millions de livres sterling auprès de Retail Acquisitions, détenue à 90 % par Chappell. Dans le même temps, le service d'insolvabilité enquête sur la conduite des anciens administrateurs, le Financial Reporting Council examine l'audit des comptes 2014 de BHS par PricewaterhouseCoopers et le SFO étudie les motifs possibles d'ouvrir une enquête pénale formelle sur la fermeture de le détaillant.

Philip Green dit à Sky News de partir en Grèce après des questions sur la fermeture de BHS Photographie: Sky News

La chevalerie de Green reste également en jeu après que les députés ont voté en faveur de sa suppression. Cela sera finalement décidé par le comité de confiscation des distinctions honorifiques, qui fera une recommandation au Premier ministre et à la reine.

Un porte-parole de Green a déclaré qu'il n'avait rien d'autre à dire sur l'effondrement de BHS ou ses discussions avec le régulateur des retraites. Cependant, Chappell était impénitent lorsqu'il a été contacté par le Observateur, et a insisté sur le fait que la responsabilité de l'effondrement de BHS incombait à Green et aux directeurs de vente au détail qui dirigeaient la chaîne de magasins au jour le jour.

"Il y a trois raisons pour lesquelles il s'est effondré", a-t-il déclaré. « Philip s'est engagé à traiter avec les assureurs de crédit commercial [qui s'assurent que les détaillants n'ont pas à payer les fournisseurs à l'avance pour les marchandises] et il ne l'a pas fait. Nous avions besoin de 30 millions de livres supplémentaires que nous n'avions pas budgétisés car nous ne pouvions pas traiter avec les assureurs-crédit. Il s'est également engagé à faire face à son aléa moral sur le régime de retraite, ce qu'il n'a pas fait. Cela a foutu en l'air nos finances. La troisième chose qui nous a paralysés était le très mauvais commerce que la société a fait à Noël dernier, dirigé par Darren Topp [l'ancien PDG].

« Nous avons été fortement critiqués pour notre absence d'expérience dans le commerce de détail. Nous avons soutenu la gestion de BHS, nous les avons financés et nous avons produit des fonds d'environ 80 millions de livres sterling pour qu'ils puissent faire leur redressement.

Chappell, qui dit que sa vie depuis l'effondrement de l'entreprise a été "extrêmement difficile", a également défendu les millions de Retail Acquisitions retirés de la BHS.

« Nous ne sommes pas un organisme de bienfaisance », a-t-il déclaré. « Nous n’allions jamais faire ça pour rien. Nous avons eu des coûts importants avant l'acquisition. Nous nous sommes conformés à tout ce que nous devions faire en tant que réalisateurs, et à aucun moment nous n'avons fait de commerce immoral. Nous avons fait tout notre possible pour essayer de résoudre le problème du BHS et nous avons été déçus sur trois points. »

Cependant, d'autres personnes impliquées dans l'affaire ont des points de vue sensiblement différents sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. Les preuves soumises à l'enquête parlementaire sur l'effondrement de l'entreprise décrivent le chaos dans les derniers jours de la chaîne de magasins.

Topp et Michael Hitchcock, les deux cadres supérieurs de la vente au détail de BHS à l'approche de son échec, ont sévèrement critiqué Chappell. Eux et Green contestent sa version des événements.

"Comme beaucoup d'autres tout au long de ce processus, je pense que j'ai été dupé", a déclaré Hitchcock, un ancien consultant financier, aux députés au sujet de ses interactions avec Chappell. « Je pense que le terme technique est mythomane. Le terme du profane est qu'il était un menteur de première division et un détaillant de la ligue des pubs du dimanche, au mieux.

Topp a ajouté: "Pour être honnête, j'ai pris pour argent comptant qu'il était vrai [que Chappell pourrait aider à transformer BHS]. Malheureusement, au fil du temps, cela s'est effondré en termes de cette promesse, et il est devenu clair vers la fin que plutôt que de mettre de l'argent, il avait les doigts dans la caisse.

La clé de la survie de BHS était de persuader les propriétaires de réduire leurs factures de loyer, ce qui, selon Topp, serait possible une fois que BHS serait libéré de l'empire de Green. Cela s'est avéré être vrai : en mars 2016, les propriétaires ont voté en faveur d'une réduction drastique du loyer de 87 des 164 magasins de BHS.

Malheureusement, à ce stade, les finances de l'entreprise s'effondraient et les principaux fournisseurs, assureurs-crédit et autres parties prenantes avaient perdu confiance en Chappell, avertissant Topp que BHS avait besoin de nouveaux propriétaires pour réussir.

La confiance de Topp en Chappell avait commencé à s'effriter en juin dernier, lorsque des documents soumis au régulateur des pensions ont révélé des transactions financières qui le mettaient mal à l'aise. Dans le cadre de son enquête sur l'entreprise, le régulateur avait signifié à BHS un « avis en vertu de l'article 72 », l'obligeant à divulguer des documents financiers. Ces documents montraient que les 10 millions de livres sterling que Retail Acquisitions avait investis dans BHS avaient été empruntés, qu'elle avait prélevé 7 millions de livres sterling sur la vente du siège social de BHS, North West House sur Marylebone Road à Londres, et que Chappell et sa société personnelle, Swiss Rock, avait été payé 1,8 million de livres sterling après avoir acheté la chaîne de grands magasins.

Le siège social de BHS sur Marylebone Road a été vendu en mars 2016. Photographie : Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp a déclaré qu'il se sentait « exposé », alors il avait fait appel à Hitchcock pour qu'il soit son homme des finances. Hitchcock s'est rapidement inquiété des acquisitions de détail, modifiant finalement les règles de BHS de sorte que deux directeurs devaient signer chaque dépense.

Le mouvement d'argent hors de BHS est devenu public quelques semaines seulement avant que les propriétaires ne votent sur l'opportunité de réduire le loyer de l'entreprise, lorsque le Gardien a révélé l'existence d'un prêt de 8,4 millions de livres sterling entre BHS et Retail Acquisitions, dont environ un tiers était allé à ses administrateurs, dont Chappell. La colère était palpable parmi les propriétaires à qui on demandait de prendre un coup financier et le personnel de BHS qui perdait son emploi.

Topp dit qu'il a approché Green à cette époque au sujet de ses inquiétudes au sujet de Chappell et de ce qu'ils pourraient faire. L'entreprise de vente au détail de Green, Arcadia, gérait toujours des fonctions de back-office pour BHS telles que la paie, vendait des produits dans ses magasins et se devait de 40 millions de livres sterling à la société, ce qui en faisait un créancier et un partenaire clé. Green était resté en contact avec Topp et Chappell depuis la vente de BHS.

Cependant, il était trop tard. Même si les propriétaires ont accepté de réduire leurs loyers, BHS a dû lever 100 millions de livres sterling supplémentaires pour survivre. Chappell et son équipe ne pouvaient pas lever suffisamment de la vente de propriété et un nouveau prêt qu'il a proposé est venu avec des conditions onéreuses et coûteuses, ce qui signifie qu'il a été rejeté par le reste de l'équipe de gestion.

Le lundi 25 avril, BHS est entré en fonction. Officiellement – ​​et controversé – c'est Green qui a débranché et fait appel à Duff & Phelps en tant qu'administrateur, ce qu'il avait le pouvoir de faire en raison de la dette de 40 millions de livres sterling que BHS devait à Arcadia.

À ce stade, les relations entre les principales parties s'étaient désintégrées. Topp ne faisait pas confiance à Chappell, Chappell pensait que Topp complotait dans son dos avec Green, et Green se précipitait dans la plus grande crise de sa carrière. Chappell a tenté de conclure un accord de sauvetage de dernière minute avec Sports Direct de Mike Ashley, mais a échoué.

Green affirme qu'il a été conseillé par Duff & Phelps d'émettre la demande qui a poussé BHS dans l'administration afin de protéger les salaires de son personnel dans le cas où un plan de sauvetage ne pourrait pas être obtenu. Green a lu une lettre de Duff & Phelps aux députés affirmant que le HMRC avait émis un avis de liquidation de sept jours contre BHS, que les avocats agissant pour le conseil d'administration de BHS avaient informé les administrateurs qu'ils risquaient de commettre des transactions illicites et que les salaires du personnel pourrait ne pas être payé à moins que le détaillant ne soit protégé par une ordonnance administrative. Cependant, Chappell insiste sur le fait que Green aurait pu sauver BHS et le blâme pour l'administration de l'entreprise.

Au milieu de ces derniers jours chaotiques de BHS et des réunions chargées, Chappell a transféré 1,5 million de livres sterling du détaillant vers une entité non connectée appelée BHS Suède. Topp a déclaré qu'il pensait initialement qu'il s'agissait d'un vol et a confronté Chappell, qui aurait menacé de le tuer. Chappell a déclaré que l'argent était destiné aux honoraires professionnels, mais l'a finalement remboursé.

Après la faillite de l'entreprise, le Gardien a révélé d'autres transactions qui avaient suscité des inquiétudes pour la direction de BHS. Il s'agissait notamment de Chappell utilisant 1,5 million de livres sterling de l'argent de BHS pour rembourser l'hypothèque de sa maison familiale juste au moment où elle était sur le point d'être reprise la vente de l'entrepôt de BHS à un ami de Chappell (avec Retail Acquisitions prenant un tiers du produit) et un série de prêts complexes et d'accords immobiliers entre Chappell, BHS et la société immobilière Allied Commercial Exporters, qui ont généré des millions de livres sterling grâce à ces transactions.

La semaine où BHS est tombé sous administration, Chappell était aux Bahamas. Une note abusive a été épinglée sur le mur de l'un des ascenseurs du siège social de BHS critiquant les acquisitions de détail et l'argent qu'ils ont collecté auprès du détaillant. Chappell, quant à lui, a envoyé un SMS à Topp lorsqu'il a été confirmé que tous les magasins BHS devaient fermer. « Bravo », lit-on. "J'espère que vous et Michael êtes heureux que vous ayez obtenu le résultat [sic] que vous vouliez. Putain de connard.

Duff & Phelps, l'administrateur de BHS, a, selon des sources, déposé un rapport accablant sur la conduite de Chappell et de Retail Acquisitions. FRP Advisory, le liquidateur, mènerait des enquêtes plus approfondies sur certaines des transactions dans le cadre des acquisitions de détail. Green, quant à lui, prétend qu'il a été induit en erreur par Chappell et lui reproche la fureur de l'année écoulée.

Les analystes de la vente au détail affirment que le manque d'investissement dans BHS sous Green et la mauvaise gestion sous Chappell ont poussé à bout une entreprise qui aurait de toute façon eu du mal sur le marché de la vente au détail actuel, où les ventes passent de la rue principale à en ligne et où les grands magasins sont sous pression.

« C'était une relique. C'était un modèle qui avait dépassé sa date de péremption il y a de nombreuses années », a déclaré Richard Hyman, un consultant indépendant en vente au détail. « Elle avait été dépassée par les magasins discount comme Primark, mais elle était également sous-investie. La mauvaise gestion était en fait la finale d'un certain nombre de pailles.

Pour le personnel de BHS, cependant, la chute de l'entreprise était bien plus que sa place dans la rue principale : c'était leur gagne-pain.

Grant Atterbury, un ouvrier qui a écrit un journal pour le Gardien au cours des dernières semaines de BHS, a déclaré: «Il n'y a pas eu d'adieu en larmes à l'ancien bâtiment [à Tunbridge Wells] lorsque nous avons quitté les portes d'entrée pour la dernière fois, car, après avoir été assis dans la chaleur étouffante à ne rien faire pendant les trois heures précédentes , nous étions tous désespérés de nous dégourdir les jambes et de sentir un peu d'air frais sur nos visages. Pour autant que je me souvienne, personne n'a même regardé en arrière.

La semaine dernière – alors que Green et sa famille passaient les vacances dans une enclave de célébrités à Miami – Atterbury a écrit une mise à jour sur sa vie après BHS, décrivant sa lutte pour payer le loyer et comment il avait été contraint de contracter un emprunt auprès de sa mère pour couvrir ses dépenses alimentaires jusqu'à ce que sa demande de prestations soit traitée. Des centaines d'autres anciens employés de BHS ont dû demander des subventions au Fashion and Textile Children's Trust – un organisme de bienfaisance de 163 ans autrefois présidé par Charles Dickens – pour des paiements de difficultés. Atterbury a écrit: "Le fait que dans tout le pays d'innombrables autres anciens employés de BHS soient confrontés à des situations similaires et pire encore, me remplit de colère et de tristesse."